Neuer Verteidigungsminister

28. April 2011 22:49; Akt: 28.04.2011 22:49 Print

CIA-Chef Panetta beerbt Gates

Die grosse Rochade im Sicherheitsteam von Barack Obamas ist perfekt. Der neue Verteidigungsminister heisst bald Leon Panetta.

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CIA-Chef Leon Panetta (links), Verteidigungsminister Robert Gates und General David Petraeus (rechts). (Bild: AFP)

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Wichtiger Personalwechsel in Washington: Präsident Barack Obama hat den bisherigen CIA-Chef Leon Panetta zum neuen Verteidigungsminister nominiert. Der Vier-Sterne-General und derzeitige Afghanistan-Oberbefehlshaber David Petraeus soll an die Spitze des Geheimdienstes rücken.

Zwar muss der Wechsel noch vom Senat bestätigt werden, doch erste Reaktionen sind durchweg positiv. Sogar die Republikaner finden den Wechsel gut, der im Laufe des Sommers stattfinden soll. Er ist notwendig, weil der bisherige Verteidigungsminister Robert Gates wie erwartet ausscheidet.

«Dies sind die Männer, die ich gewählt habe, dabei zu helfen, uns durch schwierige Zeiten zu führen», sagte Obama bei der offiziellen Nominierung am Donnerstag im Weissen Hauses. «Ich kann mir niemanden vorstellen, der für diese Aufgaben besser geeignet ist», fügte er hinzu.

Trotz Sparzwangs, der auch vor dem Pentagon nicht haltmache, sei die Sicherheit der Amerikaner seine oberste Aufgabe, sagte Obama. Der Kampf gegen den Terrorismus und gegen Al-Kaida gehe weiter. Auch die Unruhen in Nahost würden neue Probleme aufwerfen.

Wichtigster Personalwechsel seit Amtsantritt

Insider sprechen vom wichtigsten Personalwechsel seit Obamas Amtsantritt im Januar 2009 - nicht zuletzt angesichts der politischen Verwerfungen in Nahost und dem geplanten Rückzug der US- Truppen aus Afghanistan.

«Es ist das stärkste Team, das möglich ist, um unsere Politik und Strategien auszuführen», sagte ein Regierungsbeamter. «Ich betone dabei das Wort Team.» Er bezog sich darauf, dass Panetta und Petraeus bereits in der Vergangenheit in sicherheitspolitischen Fragen eng zusammengearbeitet haben - etwa beim Ausarbeiten des Regierungskurses im Nahen Osten.

Vertreter der Demokraten und der republikanischen Opposition spendeten in ersten Reaktionen Beifall. Obama habe erfahrene Leute mit «einzigartigen Fähigkeiten gewählt, unserer Nation in gefährlichen Zeiten zu dienen», sagte Senator Lindsey Graham von den Konservativen. «Ich könnte nicht mehr erfreut sein.»

Ausgelöst wird der Personalwechsel durch Gates Wunsch, noch dieses Jahr in Ruhestand zu treten. Gates hört Ende Juni auf, nach dem derzeitigen Zeitplan soll Petraeus den CIA im September übernehmen.

Reibungsloser Übergang

Petraeus kommandiert die internationale Schutztruppe (ISAF) in Afghanistan und hatte im Irakkrieg die US-Truppen nach Bagdad geführt. Den Oberbefehl in Afghanistan soll der bisherige stellvertretende Chef des US-Zentralkommandos, Generalleutnant John Allen, übernehmen.

In den zwei Monaten zwischen dem Wechsel im Pentagon und dem Stabwechsel in Afghanistan soll der bisherige stellvertretende CIA- Direktor Michael Morell den Geheimdienst leiten. Obama lege grossen Wert auf einen reibungslosen Übergang beim Afghanistan-Kommando, begründete der Regierungsbeamte den Zeitplan.

Die USA wollen im Juli mit ihrem Truppenabbau in dem Land beginnen. Petraeus wäre dann zu diesem wichtigen Zeitpunkt noch auf seinem Posten. Wenn er CIA-Direktor wird, legt er die Uniform ab: Er tritt als Militär in den Ruhestand.

(sda)