Etats-Unis

10 avril 2014 07:15; Act: 10.04.2014 10:13 Print

Kudelski attaque Apple pour violation de brevets

Deux filiales du groupe technologique vaudois ont intenté une action en justice contre le géant américain de l'informatique. La plainte a été déposée auprès de la Cour de justice du District nord de Californie.

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Les deux filiales OpenTV et Nagravision reprochent à Apple la violation de cinq brevets américains qu'elles détiennent, a indiqué Kudelski mercredi soir dans un communiqué. Les produits et services d'Apple concernés comprennent les appareils mobiles iOS (iPhone, iPad et iPod), ainsi qu'Apple TV, App Store, iTunes, iADs, Safari et les ordinateurs personnels basés sur OS X.

«No comment»

Contacté jeudi par l'ats, le porte-parole de l'entreprise vaudoise, Phil Mundwiller, n'a pas souhaité pour l'heure s'exprimer plus en détail sur l'action en justice. Dans son communiqué, le groupe Kudelski affirme disposer d'un portefeuille de plus de 4400 brevets émis ou en demande dans le monde.

Pour mémoire, Apple, est l'objet d'innombrables plaintes portant sur des brevets. Ces dernières sont aussi parfois intentées par des chasseurs de brevets, des entreprises appelées dans le jargon «patent trolls» et dont la seule activité consiste en l'acquisition de licences, puis leur valorisation agressive, laquelle se traduit par des actions en justice .

Les détracteurs de cette activité la comparent à une sorte de chantage, l'assignation en justice étant utilisée pour contraindre les sociétés accusées à acquérir les licences concernées. Pour ses défenseurs, elle permettrait de rétablir l'équilibre entre des inventeurs indépendants et de grands groupes contre lesquels ils n'ont pas les moyens de lutter.

Apple contre Samsung

Depuis le lancement de l'iPhone en 2007, le géant de Cupertino n'est pas non plus en reste en matière d'actions en justice. Apple croise ainsi le fer avec son rival sud-coréen Samsung, entre autres, devant plusieurs juridictions dans le monde.

Aux Etats-Unis, les deux premiers fabricants mondiaux de smartphones et de tablettes viennent d'ouvrir un nouveau chapitre de ce long feuilleton judiciaire. Les deux groupes s'étaient déjà affrontés dans le même tribunal et sous l'égide de la même juge, Lucy Koh, lors de deux procès géants s'étant soldés l'an dernier par une amende de 930 millions de dollars pour Samsung. Le groupe sud-coréen a fait appel.

Les pénalités pourraient cette fois être encore plus élevées. Les plaintes examinées concernent des modèles plus récents et s'étant mieux vendus, comme l'iPhone 5 d'Apple ou le Galaxy S3 de Samsung conçu pour l'attaquer sur le créneau haut de gamme.

Les deux fabricants ont, toutefois, déjà sorti chacun une nouvelle génération de ces appareils l'an dernier (l'iPhone 5S et le Galaxy S4), avec la suivante attendue cette année. Les bras de fer judiciaires entre les deux groupes s'étendent à plusieurs pays, avec jusqu'ici des résultats variables.

Concurrents féroces

«Aux Etats-Unis comme au niveau mondial, Apple et Samsung se sont établis comme des concurrents féroces sur le marché des smartphones et des adversaires féroces dans la salle d'audience», a commenté lors de décisions préliminaires au procès la juge Koh. Elle a fait pression sur les deux entreprises pour qu'elles tentent de trouver un terrain d'entente en dehors du tribunal. Sans succès.

Les dirigeants des deux groupes, Tim Cook côté Apple et J.K. Shin côté Samsung, s'étaient notamment rencontrés mi-février, mais les négociations avaient échoué, selon un document judiciaire publié le mois dernier. Les deux adversaires se sont, néanmoins, dit prêts à continuer à discuter, créant une mince possibilité que le procès soit finalement évité.

(ats)

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