France

24 janvier 2013 09:35; Act: 24.01.2013 11:06 Print

80% des actifs de Bernard Arnault sont en Belgique

Le milliardaire français, patron de LVMH, a transféré depuis plus d'un an en Belgique «la quasi-totalité» de sa participation dans le numéro un mondial du luxe via un montage juridique complexe.

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Le quotidien «Libération» affirme que, le 7 décembre 2011, M. Arnault a transféré dans une de ses sociétés belges, Pilinvest, 31% du capital du Groupe Arnault, sa holding familiale qui contrôle LVMH, ainsi que l'usufruit des 48,5% détenus par ses cinq enfants en nue-propriété.

«En clair, cela fait plus d'un an que Bernard Arnault a déjà logé son patrimoine personnel en Belgique. Si on y ajoute l'usufruit des actions qu'il a données à ses enfants, cela signifie que près de 80% des dividendes versés par le Groupe Arnault au patron de LVMH atterrissent également à Bruxelles», assure «Libération».

Premiers transferts en 2005

Le quotidien fait remonter l'origine des premiers transferts d'actifs du milliardaire en Belgique à 2005. Après la révélation en septembre de sa demande de naturalisation belge, l'homme le plus riche de France avait démenti vouloir s'exiler fiscalement. L'épisode avait déclenché une vive polémique, bien qu'il ait récusé tout geste «politique», quatre mois après le retour de la gauche au pouvoir.

Selon un membre de «l'entourage» de M. Arnault cité anonymement par «Libération» jeudi, le montage «juridiquement impossible en France» aurait uniquement pour but «d'assurer la pérennité et l'intégrité de son groupe en cas de décès accidentel».

Préserver l'intégrité du groupe

Si l'homme d'affaires venait à mourir dans les dix ans, ses titres et ceux de ses enfants (soit 79,5% du Groupe Arnault) seraient en effet transférés à Protectinvest, fondation privée belge liée à Pilinvest et appelée à s'éteindre en 2023 lorsque le plus jeune fils de Bernard Arnault aura 25 ans. «Pendant cette période, les enfants toucheraient les dividendes, mais ne pourraient ni vendre leurs parts ni exercer les droits de vote», selon «Libération».

Protectinvest serait alors gérée par un comité des sages présidé par Thierry Breton, PDG d'Atos Origin et ancien ministre français de l'Economie. Interrogé, ce dernier a confirmé au journal qu'il aurait «pour mission de préserver l'intégrité du groupe (Arnault) et les intérêts» des enfants de Bernard Arnault. Bernard Arnault, 63 ans, est la quatrième fortune mondiale, selon le magazine «Forbes».

(afp)

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