Homosexualité en Grande-Bretagne

07 juillet 2018 12:38; Act: 08.07.2018 07:09 Print

«Elle était désespérée à l'idée que j'étais homo»

Un animateur de radio britannique a accepté de raconter la thérapie qu'il a suivie pour traiter son homosexualité en 1964. Un récit glaçant.

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(Photo: AFP)

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Peter Price avait 18 ans quand il a subi une thérapie de conversion, censée mettre fin à son homosexualité. Si les trois jours de traitements intensifs n'ont pas modifié son orientation sexuelle, il en a gardé des séquelles.

Alors que le gouvernement britannique a annoncé cette semaine un plan de 4,5 millions d'euros pour «améliorer la vie des personnes LGBT» (lesbiennes, gays, bi, trans), cet animateur de radio, installé à Liverpool (nord de l'Angleterre) et âgé de 72 ans, s'indigne qu'aucun texte n'interdise cette pratique au Royaume-Uni.

Après avoir longtemps refusé d'évoquer cet épisode traumatique, il accepte désormais de revenir sur son expérience, espérant qu'aucun autre homosexuel n'ait à subir cette «torture».

«Thérapie par aversion»

A l'époque, Peter Price avait accepté de se rendre au Diva Hospital, un établissement psychiatrique situé à Chester, pour mettre fin aux angoisses de sa mère. «Elle était désespérée quand je lui ai annoncé que j'étais homosexuel», confie-t-il à l'AFP. C'était en 1964, et l'homosexualité était encore un délit.

«Nous sommes allés voir un médecin, qui nous a dit qu'il existait un remède». Celui-ci consistait à suivre un traitement pendant cinq jours, une «thérapie par aversion», qui expose le patient à une stimulation sexuelle associée à une expérience désagréable.

Dans une pièce sans fenêtre, il se voit imposer le même rituel d'heure en heure: écouter le récit d'actes sexuels sur une cassette audio, regarder des photos d'hommes en maillot de bain, tout en subissant régulièrement des injections provoquant diarrhées et vomissements. «J'étais allongé dans mes excréments, c'était éprouvant», se souvient-il. «L'idée, c'est de provoquer un sentiment de répulsion quand vous pensez à un autre homme».

Après trois jours sans interruption, il cherche à quitter l'hôpital. «Je devenais fou, je n'étais plus du tout intéressé par le traitement, je voulais juste sortir de là». Malgré l'insistance du psychiatre supervisant les opérations, il parvient à échapper à l'étape finale de la thérapie, la pose d'électrodes censées délivrer un choc électrique à chaque manifestation d'excitation. «Après cela, j'ai décidé de changer de vie, et d'assumer qui j'étais», confie-t-il.

Il ne réussira jamais néanmoins à faire le récit de son expérience à sa mère. Il faudra le cas médiatisé de plusieurs soldats expulsés de l'armée britannique à cause de leur homosexualité, et rétablis dans leurs droits par la Cour européenne des droits de l'Homme en 1999, pour que la question des thérapies de conversion soit évoquée dans le débat public au Royaume-Uni et que Peter Price trouve le courage de revenir sur son histoire personnelle.

Cinquante ans de retard

«Cela a eu un impact sur mon état d'esprit que je n'arrive pas bien à expliquer», dit le septuagénaire. «J'ai eu une vie bien remplie, une belle carrière, mais aussi des épisodes de dépression terribles, des pensées très noires à cause de cela».

Le plan du gouvernement veut mettre fin aux thérapies de conversion, désignées comme une «pratique abjecte» par la Première ministre Theresa May. «Ils ont cinquante ans de retard», enrage Peter Price. «Je me suis rétabli parce que je suis quelqu'un de solide, mais combien de personnes ont souffert en silence, combien ne s'en sont pas remises?».

D'après une étude menée en 2017 par le Bureau gouvernemental des égalités auprès de 108 000 personnes se définissant comme homo, bi ou transsexuelles, 7% des membres de la population LGBT se sont vus proposer une thérapie de conversion, et 2% l'ont suivie.

Ces thérapies sont conduites dans une majorité de cas (51%) par des groupes religieux, et, dans une moindre mesure, par des professionnels de santé ou un proche (respectivement 19% et 16% des cas).

Alors que se tient samedi à Londres la Pride Parade, marche des fiertés LGBT, Peter Price ne cède pas à l'optimisme. «L'homophobie existe toujours en Angleterre, il y a encore des gens, des groupes religieux qui haïssent les homosexuels», dit-il. «Combien ne peuvent faire leur coming-out par peur des conséquences ?».

(nxp/afp)