Etats-Unis

08 novembre 2017 09:32; Act: 09.11.2017 13:23 Print

Test de voitures sans personne derrière le volant

Waymo, filiale du géant américain Alphabet (Google), teste des voitures entièrement autonomes, à savoir sans chauffeur pour reprendre le contrôle en cas de besoin.

Sur ce sujet
Une faute?

C'est une nouvelle étape de tests grandeur nature que s'apprête à effectuer Waymo. La filiale du géant américain Alphabet (Google) essaie depuis plusieurs mois déjà des trajets en voiture autonome avec des clients volontaires dans la région de Phoenix en Arizona (sud-ouest des Etats-Unis) mais un ingénieur de l'entreprise est présent derrière le volant pour reprendre la main si nécessaire.

«Après plus de huit ans de développement, nous passons à l'étape suivante pour à terme utiliser le potentiel de la technologie de voitures entièrement autonomes», a indiqué le groupe sur son blog officiel mardi.

«Désormais, les véhicules entièrement autonomes de Waymo sont en test sur les routes sans qu'il y ait personne derrière le volant», dit encore la compagnie, précisant que ces tests en totale autonomie ont aussi lieu en Arizona et sont d'abord ouverts aux employés de l'entreprise.

«Les passagers (doivent) simplement déterminer leur destination et la voiture (fait) le reste: elle décide quand tourner, quand freiner et quelle route prendre», a aussi expliqué le patron de Waymo, John Krafcik au Web Summit de Lisbonne au Portugal.

Selon la presse américaine, Waymo renonce ainsi à un système hybride, qui permettrait à un passager du véhicule autonome de reprendre la main sur la conduite, estimant que cela serait trop dangereux.

A terme, la compagnie souhaite lancer un service de réservation de voiture autonomes grâce à une application, a aussi indiqué Waymo mardi.

Voiture bureau

«Notre service vous permettra d'une simple pression de commander un Waymo, qui viendra vous chercher où vous êtes pour vous amener où vous souhaitez aller, sans que vous n'ayez besoin de conduire», selon John Krafcik.

A terme, Waymo espère développer «toute une gamme de véhicules qu'il vous sera possible de commander et d'utiliser en fonction de vos usages et vos besoins, de la voiture-bureau à la voiture-salon ou (bien) celle où vous pourrez vous reposer».

Les véhicules Waymo, plus connus sous leur ancien nom de Google Car, sont équipés d'une série de caméras, capteurs et radars afin de déterminer ce qu'il se passe dans son environnement et d'un algorithme qui, grâce à de l'analyse prédictive et de l'apprentissage automatique, lui permet d'anticiper les situations ou d'y réagir.

En circulation expérimentale depuis 2015, la flotte de véhicules autonomes d'Alphabet a parcouru plus de 5,5 millions de kilomètres, selon Waymo.

L'avenir de l'automobile

Avec cette annonce, Waymo semble conforter son avance dans le secteur porteur de la conduite autonome, considéré comme l'avenir de l'automobile et sur lequel travaillent quasiment tous les constructeurs automobiles et les groupes technologiques.

Seules, ou plus souvent par le biais de partenariats, les entreprises misent sur des systèmes de réservation de voiture autonome sur le modèle des VTC plus que sur l'espoir de voir les individus acheter de tels véhicules.

Lyft, plateforme de VTC et concurrent du leader Uber aux Etats-Unis, a d'ailleurs noué un partenariat avec Waymo et le constructeur Ford dans les voitures autonomes.

La voiture autonome fait le pari de diminuer radicalement les accidents de la route, en partant du principe que plus de 90% d'entre eux sont provoqués par des erreurs humaines.

En septembre, l'administration Trump avait publié une nouvelle réglementation sur les voitures autonomes autorisant plus de tests sur les routes, estimant que cette technologie pouvait réduire les accidents tout en améliorant la mobilité des personnes âgées, handicapées et autres personnes isolées.

(afp)