Espagne

25 février 2012 09:37; Act: 25.02.2012 19:51 Print

Le gendre du roi devant la justice

Le gendre du roi d'Espagne, Inaki Urdangarin, est entendu samedi par un juge des Baléares dans une enquête sur une affaire de corruption.

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Inaki Urdangarin est soupçonné d'avoir détourné des fonds publics. (photo: AFP)

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Le duc de Palma, ancien médaillé olympique de handball, époux de l'infante Cristina, la fille cadette du roi Juan Carlos, est soupçonné d'avoir détourné des fonds publics versés à une société de mécénat qu'il a présidée entre 2004 et 2006. C'est un scandale sans précédent pour la famille royale d'Espagne.

Vêtu d'une veste sombre et d'un pantalon gris, Inaki Urdangarin est arrivé à pied au tribunal, comme un simple justiciable, alors qu'il avait été autorisé la veille, à titre exceptionnel et pour des raisons de sécurité, à arriver en voiture jusqu'à la porte du Palais de Justice.

«Je comparais aujourd'hui pour démontrer mon innocence», a-t-il déclaré aux journalistes, le visage très grave. «Mon intention aujourd'hui est d'établir la vérité sur les faits. Je suis sûr que cette audition aidera à cela», a-t-il ajouté.

Hué

Il a été accueilli par les huées d'environ 200 manifestants qui criaient «Attention à ton portefeuille, Urdangarin arrive» ou portaient des pancartes avec les mots «Monarchie=Corruption».

Cet homme mince et élégant de 44 ans, au profil lisse, est au centre d'un feuilleton médiatico-judiciaire sans précédent en Espagne: jamais l'entourage du roi Juan Carlos, un souverain très respecté pour avoir mené l'Espagne vers la démocratie après la mort du dictateur Francisco Franco en 1975, n'avait été touché par un tel scandale.

Avec plusieurs de ses associés, le duc de Palma est soupçonné d'avoir détourné de l'argent versé à l'Institut Noos, une société de mécénat qu'il a présidée entre 2004 et 2006, par les autorités régionales des Baléares et de Valence pour organiser des événements sportifs.

Phase d'instruction

Les sommes en jeu ne sont pas connues. Mais selon le quotidien «El Mundo», «17 millions d'euros» pourraient s'être ainsi volatilisés. L'enquête en est à la phase de l'instruction, durant laquelle le magistrat interroge de nombreux témoins avant de décider, peut-être dans plusieurs mois, s'il y a lieu de renvoyer certains d'entre eux devant un tribunal pour être jugés.

Depuis des années, le scandale couvait. Dès 2006, Inaki Urdangarin est sommé par le roi d'abandonner la présidence de Noos. Il accepte alors un poste chez le géant espagnol Telefonica qui le mutera à Washington en 2009, où il demeure aujourd'hui avec l'infante et leurs quatre enfants.

Mais fin 2011, les démêlés judiciaires du duc de Palma éclatent au grand jour. Le gendre devenu embarrassant est écarté des apparitions officielles de la famille royale. Sa statue sera même séparée du reste du clan au Musée de Cire de Madrid.

Le scandale jette un soupçon teinté de malaise sur l'image de la monarchie, à l'heure où se profile la transition entre le roi Juan Carlos, âgé de 74 ans, et le prince héritier Felipe. Ainsi, le masque est tombé du visage de cet homme à l'image de gendre idéal, médaillé de bronze de handball aux Jeux olympiques de 1996 et 2000.

(afp)

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