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18 février 2017 17:15; Act: 18.02.2017 19:13 Print

Space X rencontre un problème de moteur

La société américaine a reporté sa mission vers l'ISS suite à un problème technique «un peu curieux» de sa fusée Falcon 9.

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Le lancement du vaisseau a été reporté à ce dimanche 09h38 (15h38 suisses). (Photo: AFP)

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Space X a annulé samedi le lancement de son vaisseau non habité Dragon vers la Station Spatiale Internationale (ISS) quinze secondes à peine avant le décollage. Elle a invoqué un problème technique «un peu curieux» avec le moteur de sa fusée Falcon 9.

«Tous les voyants étaient au vert, sauf que le mouvement d'un piston de la direction hydraulique du moteur était un peu curieux», a expliqué Elon Musk, le patron de SpaceX, précisant sur Twitter que ses équipes allaient «enquêter». «S'il s'agissait du seul problème, le vol se passerait bien mais nous devons nous assurer que ce n'est pas symptomique d'un problème plus grave en amont», a-t-il ajouté. La société américaine a indiqué sur Twitter que ses ingénieurs prévoyaient «d'étudier de plus près la position de la tuyère du moteur du deuxième étage». Le lancement a été reporté à dimanche 09h38 (15h38 suisses). La capsule Dragon doit livrer plus de 2,2 tonnes de vivres et d'équipements pour des expériences scientifiques aux astronautes vivant sur l'ISS.

Premier lancement à Cap Canaveral

C'est la première fois que SpaceX utilise le pas de tir de la Nasa au Kennedy Space Center de Cap Canaveral, en Floride. C'est de là qu'avaient été lancées les missions Apollo vers la Lune à la fin des années 1960 et au début des années 1970 ainsi que les navettes spatiales de 1981 à 2011. SpaceX a plus de 70 missions pour la Nasa ou des clients privés sur son carnet de commandes, d'un montant estimé à dix milliards de dollars. L'entreprise d'Elon Musk s'est spécialisée dans l'élaboration de capsules réutilisables pour concurrencer Arianespace, numéro un mondial des lanceurs spatiaux

Vols habités dès 2018?

SpaceX a subi deux accidents coûteux ces deux dernières années, après une longue période de succès depuis sa création par Elon Musk en 2002. En septembre 2016, le lanceur a explosé sur le pas de tir de Cap Canaveral lors d'un essai statique des moteurs, détruisant un satellite de communication israélien de 200 millions de dollars. Falcon a déjà effectué un vol depuis ce revers, en lançant avec succès le 14 janvier dix petits satellites de communication de la société Iridium depuis la base militaire Vandenberg en Californie.

Le premier accident s'était produit en juin 2015 avec l'explosion de Falcon 9 peu après le décollage de Floride pour une mission de fret de la capsule Dragon vers l'ISS. Les prévisions météorologiques donnent 70% de probabilités de conditions favorables dimanche au moment du tir. Si le lancement est finalement réussi, SpaceX prévoit de faire atterrir en douceur le premier étage du lanceur sur le sol à Cap Canaveral.Ce serait le septième succès pour cette manoeuvre délicate. Le premier étage de 41 mètres de haut s'était déjà posé quatre fois sur une barge en mer et trois fois sur la terre ferme. SpaceX compte, en récupérant la partie la plus chère du lanceur, réduire nettement ses coûts de mise sur orbite.

L'entreprise avait remporté la compétition en 2013 lancée par la Nasa pour la location du pas de tir 39A qui était aussi convoité par son rival, la société Blue Origin, fondée et dirigée par un autre milliardaire: Jeff Bezos, fondateur et patron d'Amazon. SpaceX devra dépenser au total plus de 100 millions de dollars pour moderniser entièrement le pas de tir d'où seront lancés des astronautes à bord de son vaisseau Dragon V2, a précisé Gwynne Shotwell. Elle prévoit que ces vols habités auront lieu dès 2018.

(nxp/ats)