Etats-Unis

20 juillet 2017 04:30; Act: 20.07.2017 07:48 Print

O.J. Simpson peut-être bientôt libre

L'ex-footballeur américain emprisonné depuis neuf ans comparaît ce jeudi devant une commission qui pourrait lui rendre la liberté.

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L'ex- star du football américain O.J. Simpson est sorti de prison ce dimanche. (1er octobre 2017) O.J. Simpson pourrait, théoriquement, être libéré dès lundi, Les services pénitentiaires ont averti qu'ils ne le laisseraient sortir que si les médias sont absents. Ils ont le pouvoir de repousser sa libération pendant des semaines. (archive) Après avoir passé presque dix ans derrière les barreaux pour «vol à main armée, cambriolage et enlèvement» et non pour le double meurtre pour lequel il a été acquitté en 1995, l'ex-star du football américain O.J. Simpson, bientôt 65 ans, pourrait se retrouver libéré à l'automne, s'il parvient à convaincre de ses bonnes facultés de réinsertion. Le 19 février 2017, le film qui retrace l'histoire judiciaire d'OJ Simpson, surnommée «le procès du siècle», gagne le prix de Writers Guild Awards à Beverly Hills, en Californie. Les acteurs et les producteurs du film qui retrace l'histoire d'OJ Simpson et est . «OJ Simpson-Made in America» a été récompensé par le prix de la meilleure série. L'équipe de la série télévisée qui est et retrace l'histoire retentissante d'OJ Simpson. Elle a remporté le prix de la meilleure mini-série le 18 septembre 2016 à Los Angeles. En 2013, il obtient une libération conditionnelle concernant certains volets de sa sentence pour vol à main armée, cambriolage et enlèvement. Le 5 décembre 2008, la cour l'a finalement condamné à deux peines cumulées de 15 ans, et plusieurs autres plus légères pour vol à main armée, cambriolage et enlèvement. OJ Simpson durant son procès pour vol à main armée, enlèvement et cambriolage. Le sportif a plaidé non-coupable et a affirmé qu'il essayait simplement de récupérer des objets qui lui avaient été volés par les deux vendeurs spécialisés dans ce type de marchandises qui ont été agressés par le groupe. Le 13 septembre 2007, OJ Simpson fait irruption avec cinq hommes de main dans un hôtel-casino de la ville du jeu pour y dérober des souvenirs sportifs à des revendeurs, sous la menace d'armes. Le 5 décembre 2008, la cour l'avait finalement condamné à deux peines cumulées de 15 ans, et plusieurs autres plus légères. En 2000, OJ Simpson prend l'initiative de répondre en direct aux questions du public, sur le web. Particularité du système judiciaire américain, un deuxième procès, civil celui-ci, suit le procès pénal qui a acquitté OJ Simpson. Le jury déclare Simpson responsable de la mort de Ronald Goldman et de Nicole Brown Simpson. Le footballeur est condamné à payer plus de 33 millions de dollars en dommages et intérêts, une dette qu'il dit ne pas pouvoir honorer. OJ Simpson est acquitté du double meurtre de Nicole Brown Simpson, son ex-femme dont il a divorcé deux ans plus tôt, et de son ami Ronald Goldman, ayant eu lieu le 12 juin 1994. Cette affaire s'est déroulée sur fond de tensions raciales à Los Angeles. Trois ans plus tôt, des émeutes raciales ont fait une cinquantaine de morts après que des officiers de police blancs eurent été acquittés de la mort d'un automobiliste noir. Dans ce procès, la question de la composition raciale du jury a été très présente. Sydney Simpson, la fille de la défunte Nicole Brown Simpson et de l'accusé O.J. Simpson (en robe verte) arrive pour une représentation théâtrale à Los Angeles. En 1995, on est au début de l'utilisation des analyses ADN pour les scènes de crime. Les prélèvements effectués sur les lieux où on a retrouvé les deux cadavres n'exclut pas Simpson des potentiels suspects. Durant tout le procès, des féministes et des partisanes de la culpabilité d'OJ Simpson ont manifesté au seuil du tribunal. Ici, elles portent le masque du visage de Nicole Brown Simpson. La mère d'O.J Simpson, Eunice Simpson à gauche et la soeur de l'accusé, Carmelita Simpson-Durio, durant le procès qui a duré presque un an et a été en partie retransmis en direct par CNN. O.J Simpson et un de ses avocats, Robert Shapiro durant un des témoignages favorables à l'ex-star du football américain. L'affaire a déchaîné les passions non seulement parce que l'accusé était une star adulée du football américain, mais aussi parce que ce procès a également mis au jour les tensions raciales subsistantes aux Etats-Unis. Les féministes ont par ailleurs manifesté à maintes reprises pour dénoncer la violence conjugale. Fred Goldman, le père de Ronald Goldman, tué au domicile de Nicole Brown Simpson et sa femme, Patti Glass Goldman, belle-mère de la victime, durant le procès. Ronald Goldman, serveur dans un restaurant, est retrouvé mort au domicile chic de Nicole Brown Simpson, ex-femme de O.J Simpson. L'homme était venu rapporter une paire de lunettes que la mère de Nicole, Juditha Brown, avait oubliée au restaurant. Son corps est lardée d'une trentaine de coups de couteau. Nicole Brown Simpson, l'ex-épouse de la star du football américain O.J Simpson, est retrouvée morte à son domicile chic du 875 avenue South Bundy Drive. La jeune femme d'1,64 m et de 58 kilos est retrouvée le cou tranché. Nicole avait demandé le divorce deux ans plus tôt. Une des raisons invoquée était les violences conjugales. Le couple a eu deux enfants ensemble, Sydney Brooke en 1985 et Justin Ryan en 1988. Le 17 juin 1994, l'ex-star du football américain O.J Simpson est inculpé des meurtres de son ex-femme Nicole Simpson dont il a divorcé deux ans plus tôt et de son ami Ronald Goldman.

Une faute?

O.J. Simpson sera entendu jeudi par une commission chargée de décider si l'ancienne star du football américain retrouve la liberté après neuf ans passés derrière les barreaux pour sa participation à un vol à main armée.

Célèbre dans le monde entier pour avoir été acquité du meutre de son ex-femme et l'ami de cette dernière après un procès retentissant et ultra-médiatisé, O.J. Simpson comparaîtra à l'audience, fixée à 10H00 locales (17H00 GMT), par vidéoconférence depuis sa prison de Lovelock, dans le Nevada.

Quatre membres de la Commission des libérations conditionnelles de Carson City, dans le même Etat de l'Ouest américain, décideront ensuite s'il peut être libérer.

Il pourrait sortir dès le 1er octobre

Leur décision pourrait être connue immédiatement, ou se faire attendre. S'ils lui accordent la liberté, Orenthal James Simpson, aujourd'hui âgé de 70 ans, pourrait sortir dès le 1er octobre.

L'ex-star de la ligue de football américain (NFL) et acteur avait été condamné en octobre 2008 à une peine de neuf à 33 ans d'incarcération. Il a été reconnu coupable de douze chefs d'accusation dont vol à main armée, agression et enlèvement.

O.J. Simpson s'était rendu en septembre 2007 en compagnie de cinq complices - dont deux étaient armés - dans un hôtel-casino de Las Vegas pour dérober des souvenirs sportifs. L'ex-athlète a affirmé qu'il essayait simplement de récupérer ces objets qui lui avaient été volés par les deux vendeurs spécialisés dans ce type de marchandises qui ont été agressés par le groupe. Mais sa version n'avait pas convaincu un jury de Las Vegas.

En 2013, il avait toutefois obtenu une liberté conditionnelle concernant certains volets de sa sentence. Si la Commission lui donnait satisfaction sur les condamnations restantes à l'issue de l'audience de jeudi, il pourrait retrouver la liberté.

Soutien d'une victime

Atout de taille, l'une des victimes du vol de 2007 a annoncé qu'elle comparaîtrait devant la commission pour plaider en faveur de sa libération. «Je n'ai jamais pensé que ce délit méritait une peine aussi longue», a déclaré Bruce Fromong, sur CNN.

L'ancien procureur général du comté de Clark, David Roger, qui avait pourtant mené la charge contre O. J. Simpson devant le tribunal en 2008, va dans le même sens.

«En partant du principe qu'il s'est bien comporté, je pense que neuf ans c'est un séjour plutôt correct pour ces chefs d'accusation», a-t-il déclaré au New York Post.

Tout comme l'actuel procureur général du comté de Clark, Steve Wolfson, qui estime qu'O.J. Simpson est «un excellent candidat pour une libération conditionnelle».

«Le fait qu'il soit une célébrité aura très peu d'importance voire aucune (pendant l'audience)», a-t-il toutefois souligné dans un entretien à l'AFP. «Il ne va pas bénéficier d'un traitement de faveur de la part des membres de la Commission».

Fascination persistante

Né à San Francisco le 9 juillet 1947, O.J. Simpson est devenu célèbre dans les années 1970 grâce à ses performances au sein de l'équipe des Buffalo Bills.

Séduisant, charismatique, il a conservé une popularité immense bien après sa retraite de la NFL en 1979, poursuivant notamment une carrière d'acteur.

Mais le 12 juin 1994, son ex-femme Nicole Brown - ils ont été mariés de 1985 à 1992 - est découverte morte à Los Angeles dans une mare de sang, au côté de son ami Ronald Goldman, lui aussi sauvagement assassiné.

Après une poursuite en voiture de plusieurs heures, suivie en direct par des millions de téléspectateurs, il est arrêté par la police.

Acquitté

Au terme d'un procès à grand spectacle retransmis pendant neuf mois en direct à la télévision, un jury de Los Angeles l'acquitte. Cette décision provoque une vague d'indignation aux relents de racisme, car l'ex-joueur est noir et les deux victimes étaient blanches.

Son acquittement au pénal ne l'a pas empêché d'être reconnu responsable de leur mort lors d'un procès civil en 1997. Il a été condamné à payer plus de 33 millions de dollars à leurs familles, ce qu'il n'a jamais fait.

Si son emprisonnement l'a écarté du feu des projecteurs, la fascination qu'il suscite reste bien vivace. La série de presque huit heures qui lui a été consacrée, «O.J.: Made in America», a reçu en février l'Oscar du meilleur documentaire.

(nxp/afp)