Malte

12 juillet 2017 20:55; Act: 12.07.2017 22:30 Print

Le mariage s'ouvre aux homos

Le Parlement a adopté à la quasi-unanimité une loi ouvrant le mariage aux couples de même sexe, trois ans après la création d'une union civile.

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«C'est un vote historique», a déclaré le Premier ministre. (Photo: Keystone)

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Il s'agit d'une révolution dans ce pays de 430'000 habitants où le catholicisme est religion d'Etat, où le divorce n'a été autorisé qu'en 2011 et où l'avortement reste illégal. Plus petit Etat de l'Union européenne, Malte devient ainsi le 25e pays à ouvrir le mariage aux couples homosexuels et le 15e en Europe.

Le Premier ministre travailliste, Joseph Muscat, avait promis que cette loi serait la première de son nouveau mandat, pendant les élections législatives de juin qui l'avaient reconduit malgré des accusations de corruption contre son entourage.

«C'est un vote historique. Cela montre que notre démocratie et notre société ont atteint un certain degré de maturité et que nous pouvons tous dire que nous sommes égaux», a déclaré M. Muscat après l'adoption du texte.

Adoption pour tous les couples

La principale force d'opposition, le Parti nationaliste (PN), s'était prononcée pour la nouvelle loi. Un seul de ses membres a voté contre, expliquant que malgré la séparation de l'Eglise et de l'Etat, sa conscience ne lui permettait pas de donner son aval.

Il y a trois ans, le PN s'était abstenu sur l'union civile, au motif qu'elle autorisait l'adoption. La loi de 2014, qui offrait aux couples en union civile des droits quasiment égaux à ceux des couples mariés, permettait en fait d'adopter en tant que célibataire. La nouvelle loi ouvre l'adoption à tous les couples.

Manifestation silencieuse

L'Eglise catholique s'est fermement opposée au texte, mais les débats au Parlement ont essentiellement porté sur des questions de sémantique, de nombreux élus s'étant inquiétés de voir disparaître dans le texte de loi les termes de «mari, femme, père ou mère» au bénéfice de «conjoint» ou «parent».

Depuis 2014, 141 couples ont conclu une union civile à Malte et 22 ont fait enregistrer de cette manière un mariage conclu à l'étranger. Mardi soir, des conservateurs avaient organisé une manifestation silencieuse de protestation devant le Parlement à La Valette.

Mercredi, plusieurs dizaines de personnes, dont beaucoup arboraient le drapeau arc-en-ciel, étaient réunies dans une ambiance plus musicale et festive devant le palais du Premier ministre, sous le slogan «Nous avons fait l'histoire».

Pas en Afrique et en Inde

Depuis les Pays-Bas en 2001, 14 autres pays européens ont déjà légalisé le mariage entre personnes de même sexe. Le dernier en date a été l'Allemagne, qui l'a légalisé le 30 juin grâce à un vote de la Chambre basse en dépit de l'opposition de la chancelière Angela Merkel.

Certains comme la France et l'Allemagne avaient commencé par proposer des unions civiles. Plusieurs pays d'Europe centrale l'autorisent aussi. L'Italie, dernier grand pays d'Europe occidentale qui n'accordait aucun statut aux couples de même sexe, a institué une telle union en juillet 2016.

Les couples homosexuels peuvent aussi se marier au Canada (2005) et aux Etats-Unis (2015), ainsi que dans quatre pays d'Amérique latine, mais à quelques exceptions près, pas en Afrique ni en Asie.

(nxp/afp)