France

07 novembre 2017 15:20; Act: 07.11.2017 16:19 Print

La justice rend un Pissarro à une famille spoliée

L'oeuvre «La Cueillette» doit être restituée aux descendants du collectionneur Simon Bauer, dont les tableaux avaient été confisqués en 1943.

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«La cueillette des pois» a été placée sous séquestre dans l'attente du jugement. (Photo: WikiCommons)

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La justice française a restitué mardi un tableau de Pissarro aux descendants d'un collectionneur juif, spolié sous l'occupation de la France par l'Allemagne nazie. L'oeuvre avait disparu avant d'être achetée légalement aux enchères en 1995 par des Américains.

Le jugement «ordonne» à l'Etablissement public des Musées et de l'Orangerie de remettre l'oeuvre «La Cueillette», placée sous séquestre, aux descendants du collectionneur Simon Bauer, dont les tableaux avaient été confisqués en 1943.

«Mes clients seront très déçus de ne pas pouvoir récupérer ce tableau auquel ils sont très attachés. Ils feront très certainement appel», a réagi devant la presse Ron Soffer, l'avocat des époux Toll, qui avaient acheté l'oeuvre 800'000 dollars chez Christie's à New York en 1995. «Ils considèrent que ce n'est pas à eux de payer pour les crimes de Vichy», a poursuivi l'avocat.

Me Soffer affirme que ses clients ne connaissaient pas l'histoire du tableau quand ils l'ont acheté. «Ce ne sont pas des experts, des historiens d'art. Dans le catalogue de la vente, il était écrit nulle part que le tableau avait été confisqué».

Exposée au Musée Marmottan

«La cueillette», aussi appelée «La cueillette des pois», est une gouache peinte en 1887 par l'impressionniste Camille Pissarro. C'était l'un des 93 tableaux de maître de la collection de Simon Bauer, grand amateur d'art français né en 1862 qui avait fait fortune dans la chaussure.

Cette collection lui avait été confisquée en 1943 et vendue par un marchand de tableaux désigné par le commissariat aux questions juives du régime collaborationniste de Vichy. Interné en juillet 1944 à Drancy, le collectionneur avait réussi à échapper à la déportation grâce à une grève des cheminots. A sa mort, en 1947, il n'avait pu récupérer qu'une petite partie de ses oeuvres. Ses descendants ont poursuivi son action pour reprendre possession de la collection.

En début d'année, la famille Bauer avait appris que «La cueillette» était exposée au musée Marmottan, à Paris, prêtée par un couple de collectionneurs américains, les époux Toll, dans le cadre d'une rétrospective consacrée à Pissarro. Les descendants de Simon Bauer, qui avaient perdu la trace de «La cueillette», avaient obtenu en justice son placement sous séquestre, le temps d'assigner les époux Toll pour le récupérer.

(nxp/afp)