Pays-Bas

06 octobre 2017 13:00; Act: 06.10.2017 13:01 Print

Le populaire maire d'Amsterdam s'est éteint

Eberhard van der Laan, nommé maire d'Amsterdam en 2010, est décédé d'un cancer du poumon. Il était extrêmement aimé.

storybild

Les habitants d'Amsterdam ont rendu hommage à leur maire. (Photo: Keystone)

Une faute?

Le populaire maire d'Amsterdam Eberhard van der Laan, largement reconnu pour avoir incarné la capacité de tolérance de la capitale néerlandaise, est décédé à 62 ans d'un cancer du poumon, a annoncé la Ville vendredi.

«Le maire Van der Laan est mort la nuit dernière (jeudi) d'un cancer du poumon. Nous pleurons la perte d'un maire bien-aimé et envoyons nos condoléances à sa famille et à ses amis», a déclaré la Ville dans un communiqué.

Eberhard van der Laan, nommé maire d'Amsterdam en 2010, avait publiquement révélé cette année qu'il avait été diagnostiqué d'un cancer du poumon.

Apparence bourrue

«Le temps nous le dira... mais il y a peu de raisons d'être optimiste», avait-t-il écrit dans un courrier adressé aux habitants de la ville en janvier. Il a continué d'exercer ses fonctions jusqu'à la mi-septembre.

Quelques jours après son retrait, des milliers d'Amstellodamois s'étaient rassemblés devant sa résidence officielle, où il a reçu des applaudissements sans discontinuer pendant plus de cinq minutes.

D'apparence bourrue, Eberhard van der Laan, souvent aperçu publiquement avec une cigarette à la main avant qu'il n'arrête de fumer, n'était pas à cheval sur le protocole, et était connu comme un gestionnaire sans crainte, franc, parfois même mordant.

Un maire engagé

En 2013, il snoba Vladimir Poutine lors de sa visite à Amsterdam, disant qu'il était «trop occupé» pour le recevoir. Un drapeau aux couleurs de l'arc-en-ciel flottait alors sur le parvis de la mairie pour protester contre la politique de la Russie contre les homosexuels.

Sur l'une de ses dernières photos publiques, M. van der Laan, très fragile, apparaît soutenu par le roi Willem-Alexander, après avoir été à la rencontre des habitants d'une banlieue d'Amsterdam.

Les messages de condoléances affluaient vendredi sur les réseaux sociaux, alors que des drapeaux étaient en berne aux quatre coins du pays.

Avocat de profession, Eberhard van der Laan est largement reconnu pour avoir fait d'Amsterdam une destination touristique mondiale au cours des sept dernières années.

Il «était un maire engagé qui a mis tout son coeur dans sa tâche et avait la fervente conviction que chacun comptait dans la société», ont écrit le roi et la reine sur Facebook.

(nxp/afp)