Alpinisme

16 mai 2018 12:48; Act: 16.05.2018 14:24 Print

A eux deux, ils ont gravi l'Everest à 31 reprises

Kami Rita Sherpa et Lhakpa Sherpa totalisent plus de 30 ascensions du célèbre sommet de l'Himalaya, un record.

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Lhakpa Sherpa a gravi l'Everest à neuf reprises. (Photo: AFP)

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Deux sherpas népalais ont battu les records masculin et féminin du plus grand nombre d'ascensions de l'Everest. Ils totalisent respectivement 22 et 9 sommets au compteur.

Kami Rita Sherpa, un guide professionnel de 48 ans qui travaille sur l'Everest depuis un quart de siècle, a atteint la cime de 8848m pour la 22e fois de sa vie, a indiqué l'opérateur Seven Summit Treks qui organisait l'expédition. Il dépasse ainsi le record de 21 sommets qu'il détenait avec deux autres sherpas.

«Je n'ai pas commencé l'alpinisme pour établir un record du monde», confiait le mois dernier ce Népalais qui encadre des expéditions commerciales et s'est hissé sur le toit du monde pour la première fois en 1994.

Lhakpa Sherpa, 44 ans, caissière dans un supermarché aux États-Unis, a de son côté gravi l'Everest pour la neuvième fois, a annoncé son frère Mingma Gelu Sherpa. Elle était déjà détentrice du record d'ascensions de l'Everest pour une femme, la seconde étant l'Américaine Melissa Sue Arnot avec six courses.

Les deux alpinistes ont emprunté des chemins différents: Kami Rita Sherpa est monté par le versant sud au Népal, le plus fréquenté, et Lhakpa Sherpa par la face nord côté chinois. L'Everest est à cheval sur la frontière Chine-Népal.

Fille de bergers de yaks, Lhakpa Sherpa a débuté comme porteuse et aide en cuisine pour des cordées d'alpinistes, avant de grimper en solo. «Je continue à encourager les autres femmes népalaises à marcher», a-t-elle déclaré le mois dernier.

(nxp/ats)