Corne de l'Afrique

19 juillet 2011 14:51; Act: 19.07.2011 15:08 Print

La famine touche les enfants réfugiés

La famine qui touche la Corne de l'Afrique fait des ravages parmi les réfugiés somaliens, en Ethiopie. Les enfants en paient particulièrement le prix.

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Le Haut commissariat de l'ONU pour les réfugiés (HCR) a averti mardi que le taux de mortalité parmi les réfugiés somaliens en Ethiopie était particulièrement élevé, principalement chez les enfants. La malnutrition en est la principale cause.

«La situation à Dolo Ado est terrible» a estimé le responsable de la santé publique au HCR, Paul Spiegel, au sujet du camp de réfugiés éthiopien où des milliers de Somaliens ont trouvé refuge ces dernières semaines après avoir fui la sécheresse dans leur pays.

Le taux de mortalité a atteint en juin 7,4 morts sur 10'000 personnes par jour, largement au dessus la moyenne sub-saharienne de 0,5 et des situations d'urgence de 1 mort par jour.

Ce taux est «15 fois supérieur à la moyenne et touche principalement les enfants âgés de moins de cinq ans», a souligné M. Spiegel, ajoutant que le taux de mortalité des enfants est habituellement plus du double de l'ensemble de la population.

Famine décrétée

Une situation de famine est décrétée lorsque le taux de mortalité atteint plus de deux morts sur 10'000 personnes par jour et lorsque 30% de la population d'une région succombe des suites de la famine, selon les critères de l'ONU.

Le porte-parole de HCR Adrian Edwards a cependant souligné que ces critères devaient être remplis pour l'ensemble de la région, alors que les données du HCR ne reflètent que la situation des réfugiés arrivant dans les camps.

Le niveau de malnutrition sévère a atteint 26,8% de la population des camps de réfugiés, a ajouté M. Spiegel.

12 millions de malnutris

L'organisation des Nations unies pour l'Alimentation et l'Agriculture (FAO) va organiser lundi une réunion ministérielle d'urgence pour aider la Somalie, en proie à une sécheresse exceptionnelle.

Douze millions de personnes manquent de nourriture dans la Corne de l'Afrique par suite de la sécheresse et des conflits armés, avait déclaré la semaine dernière à l'AFP un économiste de la FAO, Shukri Ahmed.

La sécheresse touche particulièrement Djibouti, l'Ethiopie, le Kenya, la Somalie et l'Ouganda et depuis des semaines, les organisations humanitaires multiplient les appels à une mobilisation pour ces pays.

(ats/afp)

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