Etats-Unis

26 février 2013 23:37; Act: 26.02.2013 23:44 Print

Le «Titanic II», toujours prévu pour 2016

Le magnat australien Clive Palmer a dévoilé mardi à New York les détails de son projet de «Titanic II», précisant qu'il espérait toujours le lancer en 2016.

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«Le Titanic était un bateau de rêve. Titanic II sera le bateau où le rêve devient réalité», a-t-il déclaré lors d'une conférence de presse, qui devait être suivie dans la soirée d'un dîner de gala. M. Palmer avait pour la première fois évoqué son luxueux projet au printemps dernier, précisant que la construction se ferait en Chine, avec un premier voyage inaugural Angleterre-New York fin 2016.

Face au scepticisme de certains, il a précisé mardi qu'un contat pourrait être signé dans les prochains jours avec les chantiers de construction CSC Jinling Shipyard. La construction pourrait commencer d'ici à la fin de l'année pour un lancement en 2016, a-t-il ajouté, sans vouloir détailler le coût du projet. «Je le finance seul, parce que je veux dépenser l'argent que j'ai avant de mourir», a expliqué le milliardaire, qui a fait fortune dans les mines.

65'000 tonnes et 270 mètres de long

Son paquebot de 270 mètres de long et 65'000 tonnes comportera, comme le Titanic, trois classes séparées, a-t-il redit mardi. «Il n'y aura pas de mélange». Et en première classe, les passagers peuvent selon lui s'attendre au même grand escalier, et à une reproduction de la piscine et des bains turcs du premier Titanic.

Le Titanic II devrait avoir neuf ponts, comme l'original, et un pont supplémentaire destiné à respecter les règlementations actuelles de sécurité. Les plans dessinés par Deltamarin, une compagnie de conception navale basée en Finlande, ont également prévu des escaliers de secours et des ascenseurs de service.

Autres différences d'avec le modèle original, le Titanic II comprendra un casino et son gabarit sera d'un mètre plus large, pour des questions de «stabilité». Et il aura beaucoup plus de canots de sauvetage, a précisé Palmer, tout en soulignant qu'il «n'était pas superstitieux».

Une fortune de 4,5 milliards de francs

Le Titanic avait sombré dans les eaux glaciales de l'Atlantique Nord lors de son voyage inaugural dans la nuit du 14 au 15 avril 1912 après avoir heurté un iceberg. Des quelque 2200 personnes à bord, 1500 avaient péri.

Clive Palmer, dont la fortune est estimée à plus de 5 milliards de dollars australiens (4,5 milliards de francs), est un gros fournisseur de charbon et de minerai de fer à l'industrie chinoise.

(afp)

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