Caraïbes

07 octobre 2017 07:59; Act: 07.10.2017 10:58 Print

Nate devient un ouragan et file vers les Etats-Unis

La tempête, qui fait route vers les Etats-Unis, s'est renforcée samedi alors qu'elle longeait la côte mexicaine.

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Une vue satellite de Nate du 6 octobre. (Photo: AFP)

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La tempête tropicale Nate, qui fait route vers les Etats-Unis, s'est transformée samedi en ouragan de catégorie 1, après avoir fait au moins 28 morts et causé d'importants dommages lors de son passage en Amérique centrale.

«Nate s'est transformée en ouragan», a annoncé vers 5H00 GMT le Centre national des ouragans (NHC) américain alors que Nate longeait la côte caribéenne du Mexique et se trouvait à environ 150 km au nord de l'extrémité occidentale de Cuba.

L'ouragan se trouve en catégorie 1 sur les 5 que compte l'échelle Saffir-Simpson. Selon le Service Météorologique national du Mexique (SMN), Nate se déplace à 35 km/h avec des pointes de vent jusqu'à 150 km/h et devrait toucher les Etats-Unis aux premières heures de dimanche.

Au Mexique, le gouverneur de l'Etat de Quintana Roo, qui comprend la région touristique de Cancun, avait suspendu les cours dans les écoles dès vendredi après-midi, Carlos Joaquin demandant à la population de «ne pas baisser la garde» car, même si Nate ne devrait pas atteindre le territoire mexicain, elle pourrait provoquer de fortes pluies. En anticipation de son passage dans le Golfe du Mexique, des plateformes pétrolières et gazières ont été évacuées.

Les autorités de la Nouvelle-Orléans, en Louisiane dans le sud-est des Etats-Unis, ont imposé un couvre-feu vendredi après-midi ainsi que des mesures d'évacuation obligatoire et volontaire dans certaines zones de basse altitude, particulièrement vulnérables aux inondations.

«Notre plus grande menace n'est pas forcément la pluie mais les vents et les vagues», a déclaré le maire de la Nouvelle-Orléans, Mitch Landrieu. «Nous anticipons son impact», a indiqué le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, qui a déclaré l'état d'urgence.

Le sud-est des Etats-Unis a déjà été durement frappé en août par deux ouragans: Harvey au Texas et en Louisiane, qui a fait 42 morts et causé des dégâts matériels considérables, et Irma, qui, après avoir traversé les Antilles, a atteint la catégorie 5 et fait 12 morts en Floride.

(nxp/afp)