Etats-Unis

09 janvier 2013 19:10; Act: 09.01.2013 19:10 Print

Un accident de ferry fait 58 blessés à New York

Une cinquantaine de personnes ont été blessées mercredi matin à New York selon les pompiers, lorsque un ferry transportant des personnes venant travailler à Manhattan a heurté le quai à l'arrivée.

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«Cinquante-huit personnes ont été blessées dont deux sont dans un état critique», a déclaré un porte-parole des garde-côtes, Charles Rowe. Il a ajouté que le Seastreak Wall street, qui arrivait du New Jersey voisin, transportait 326 passagers et cinq membres d'équipage au moment de l'accident, survenu peu avant 9h près de Wall Street. Un bilan initial des pompiers avait d'abord fait état de 17 blessés.

Le ferry est arrivé «à pleine vitesse à l'embarcadère» du Pier 11, sur l'East River, à l'extrême sud de Manhattan, a raconté un passager, Sean Boyle à la chaîne de télévision NBC New York. Selon lui, les passagers n'avaient pas été prévenus d'un quelconque problème. «Ils n'ont fait aucune annonce», a-t-il dit. «Tout était complètement normal», a confirmé un autre voyageur, Bett Cebulas. «Mais il ne s'est pas arrêté».

Prêts à débarquer

Beaucoup des passagers étaient debout, certains occupés avec leur téléphone portable, prêts à débarquer, quand le choc a eu lieu. «Je discutais, et tout à coup, je me suis retrouvée dans l'air, à près de deux mètres» de haut, a raconté une jeune femme, Ashley Furman, tandis qu'un autre passager expliquait comment il s'était retrouvé avec un inconnu sur les genoux. Certains ont paniqué, cherchant désespérément à quitter le ferry.

Les blessés ont été évacués sur des brancards, et acheminés dans plusieurs hôpitaux de la ville. Outre les deux qui sont dans un état critique, souffrant de blessures à la tête, une dizaine sont dans un état grave, selon les autorités.

Arrivée ratée

La responsable municipale des transports, Janette Sadik-Kahn, a précisé lors d'une brève conférence de presse que le ferry, qui avançait à une vitesse de 10 à 12 noeuds, avait raté son arrivée, heurtant une barge d'arrivée, puis un autre quai. Un trou à l'avant de la coque témoignait de la violence du choc.

Des milliers de personnes empruntent tous les jours les ferries qui sillonnent l'East River ou l'Hudson (ouest), pour venir travailler sur l'île de Manhattan, depuis Brooklyn ou le New Jersey voisin.

Enquête ouverte

Les accident sont rares. Le plus grave, en octobre 2003, avait fait 11 morts et 70 blessés quand un ferry de Staten island avait également raté son accostage et heurté un quai à pleine vitesse.

L'agence gouvernementale chargée de la sécurité des transports (NTSB) va diriger l'enquête et y a affecté 12 enquêteurs, a-t-elle précisé dans un communiqué. Les premiers étaient attendus dans la journée à New York.

Le personnel de bord a déjà subi des tests d'alcoolémie, et les premiers résultats sont négatifs, a précisé le porte-parole des garde-côtes.

Le maire de New York Michael Bloomberg s'est rendu brièvement sur place mercredi matin.

(afp)

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