Etats-Unis

21 avril 2018 20:51; Act: 21.04.2018 21:00 Print

Un hommage émouvant a été rendu à Barbara Bush

Anciens présidents, famille et amis ont accompagné l'ancienne Première dame, décédée mardi à 92 ans, à sa dernière demeure.

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Barbara Bush laisse derrière elle son mari, George H. W. Bush, 93 ans et président de 1989 à 1993, cinq enfants dont George W. Bush, président de 2001 à 2009, dix-sept petits-enfants et sept arrière-petits-enfants.

«Barbara Bush a rempli nos vies de rires et de joie», a dit l'un de ses fils, Jeb, qui a pris la parole pour la famille, près du cercueil recouvert d'une draperie blanche et dorée, placé devant l'autel dans l'église épiscopale Saint-Martin de Houston, au Texas.

«Elle était notre professeure et notre modèle dans notre façon de vivre une vie avec un but et un sens», a ajouté l'ancien gouverneur de Floride et candidat aux primaires républicaines pour la présidentielle de 2016.

Un millier d'invités, parmi lesquels les anciens couples présidentiels démocrates Barack et Michelle Obama et Bill et Hillary Clinton, ont assisté à cette cérémonie remplie d'émotion et retransmise en direct par les grandes chaînes de télévision.

L'actuelle Première dame Melania Trump était aussi présente aux côtés des Obama pour représenter Donald Trump. Celui-ci a souhaité éviter les «perturbations» qui auraient été causées par les mesures de sécurité supplémentaires que sa présence aurait nécessité, ainsi que par respect pour la famille Bush, selon la Maison Blanche.

Il n'est pas rare que les présidents américains en exercice ne se rendent pas aux funérailles de personnalités.

Donald Trump a toutefois assuré samedi sur Twitter être «en pensées et en prières avec toute la famille Bush».

Le milliardaire républicain a plusieurs fois critiqué les Bush, qui ne l'avaient pas soutenu alors qu'il était candidat à la présidentielle de 2016.

Pudeur et élégance

Le convoi funéraire devait ensuite rallier College Station, à 140 km de Houston, où Barbara Bush sera enterrée sur le site de la Bibliothèque présidentielle de son époux. Barbara Pierce est née en juin 1925 dans l'Etat de New York. Elle a rencontré George H. W. Bush à 16 ans avant de l'épouser en 1945 et s'installer au Texas, terre d'adoption de la famille Bush.

Son mariage de 73 ans est la plus longue union présidentielle de l'histoire américaine. L'ancien président républicain et vice-président de Ronald Reagan est atteint de la maladie de Parkinson, ce qui le contraint depuis plusieurs années à se déplacer en fauteuil roulant.

Barbara Bush incarnait dans l'imaginaire collectif américain la pudeur et l'élégance, par ses manières douces, ses cheveux blancs, son collier de perles et son style très guindé. Elle était également appréciée dans tous les camps politiques grâce à son approche diplomatique et sa disposition à trouver des compromis. L'ex-Première dame avait créé une fondation portant son nom qui lutte contre l'analphabétisme.

«La motivation de Barbara pour aider les autres n'a jamais été pour son propre intérêt, mais pour donner de l'amour et du soutien à ceux qui en avaient besoin», a affirmé dans son hommage Susan Baker, l'épouse de l'ex-chef de la diplomatie James Baker qui a servi George Bush père.

Barbara Bush souffrait depuis plusieurs années de la thyroïde. Sa santé s'était récemment détériorée et elle avait choisi de finir ses jours dans la maison familiale de Houston.

Elle restera dans l'Histoire comme l'une des deux seules femmes à avoir à la fois épousé et donné naissance à un président américain.

L'autre est Abigail Adams, femme du deuxième président John Adams, et mère du sixième, John Quincy. Elle est morte en 1818.

(nxp/afp)