Etats-Unis

31 août 2017 23:13; Act: 01.09.2017 08:27 Print

Découverte d'un rare fossile de tricératops

Les ouvriers d'un chantier à Thornton, dans le Colorado, sont tombés sur les ossements et le crâne d'un dinosaure.

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D'après les experts, ce fossile de tricératops pourrait être le mieux préservé. (Jeudi 31 août 2017) (Photo: Keystone)

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Des ouvriers d'un chantier ont découvert à Thornton, dans le Colorado, un fossile rare d'une partie du squelette d'un tricératops, un dinosaure herbivore à trois cornes.

Crâne de tricératops

Cette découverte a été faite le 25 août, a précisé un communiqué de cette municipalité située dans la banlieue de Denver.

Le responsable du chantier a pensé qu'il pourrait s'agir d'un fossile et a prévenu le musée d'histoire naturelle de Denver. Son conservateur, Joseph Sertich, s'est rapidement rendu sur place.

Il a alors déterminé qu'il s'agissait d'ossements et d'une corne d'un tricératops qui vivait il y a au moins 66 millions d'années, période de la disparition des dinosaures.

Deux fois plus petit

«C'est probablement l'un des trois seuls crânes de tricératops trouvés à ce jour dans les montagnes rocheuses», a estimé le paléontologue dans une vidéo sur Facebook.

Il a noté que ce fossile de tricératops est environ deux fois plus petit que les nombreux autres fossiles excavés dans le Dakota du Nord et du Sud, ainsi que dans le Montana, où la plupart des restes de dinosaures ont été découverts.

«On en ignore la raison», a concédé le scientifique en parlant de cette différence de taille.

«Ce fossile de tricératops pourrait être le mieux préservé, ce qui permettra peut-être d'expliquer les raisons pour lesquelles ces dinosaures à cornes découverts dans la région de Denver sont plus petits que tous leurs cousins trouvés ailleurs», a estimé Joseph Sertich.

Exposé ce week-end

Jusqu'à présent, les paléontologues n'ont mis au jour qu'une corne, une partie de l'omoplate, une autre de la collerette et une dernière de l'os de la queue, ainsi que d'autres ossements de ce tricératops.

L'excavation, notamment au moyen de brosses, va se poursuivre au cours des deux prochaines semaines pour tenter de récupérer la plus grande partie possible du squelette, a précisé Joseph Sertich.

«Ce tricératops sera conservé au Musée d'histoire naturelle de Denver, où il sera exposé», a-t-il dit, ajoutant que le public pourra voir ce qui a déjà été excavé dès ce week-end.

Jusqu'à six tonnes

Un autre tricératops avait été trouvé à trois kilomètres de là en 2003, également par des ouvriers d'un chantier.

Les tricératops avaient deux grosses cornes au-dessus des yeux, et une plus petite sur le museau.

La plupart de ces dinosaures devaient peser jusqu'à six tonnes et mesurer dix mètres de long pour plus de trois mètres de haut, estiment les paléontologues.

Selon les scientifiques, ces animaux se déplaçaient lentement, ce qui en faisait des proies faciles pour les dinosaures carnassiers dont le redoutable tyrannosaure.

(nxp/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • Hypan le 01.09.2017 14:01 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Une expérience unique

    J'ai eu La Chance de participer au déterrement d'un crâne de tricératops dans le Dakota du sud. C'est un sentiment et Une émotion incroyable... on se sent tout petit et tres humble. Une expérience unique

  • Mel le 01.09.2017 10:33 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    mdr

    Denver le dernier dinosaures !!!

  • yepyep le 01.09.2017 10:35 Report dénoncer ce commentaire

    il vaut mieux

    de tomber sur le crane d'un tricératops que celui de la dodo au moins il y avait un contenu

Les derniers commentaires

  • Hypan le 01.09.2017 14:01 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Une expérience unique

    J'ai eu La Chance de participer au déterrement d'un crâne de tricératops dans le Dakota du sud. C'est un sentiment et Une émotion incroyable... on se sent tout petit et tres humble. Une expérience unique

  • yepyep le 01.09.2017 10:35 Report dénoncer ce commentaire

    il vaut mieux

    de tomber sur le crane d'un tricératops que celui de la dodo au moins il y avait un contenu

  • Mel le 01.09.2017 10:33 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    mdr

    Denver le dernier dinosaures !!!