Réchauffement climatique

15 mars 2018 12:40; Act: 15.03.2018 13:22 Print

Hausse du nombre et de la puissance des avalanches

La hausse des températures favorise le risque de coulées de neige, selon une étude genevoise.

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(Photo: Keystone/Archives/Photo d'illustration)

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Il y a un lien direct entre le réchauffement climatique et hausse de la fréquence et de la force des avalanches. C'est ce qu'indique une étude de chercheurs genevois qui ont analysé les cernes de croissance d'arbres de l'Himalaya.

Les avalanches sont un phénomène naturel, mais la hausse des températures, en modifiant leur facteur déclenchant, peut entraîner des catastrophes d'autant plus graves que le développement socio-économique des régions de montagne s'accompagne de la construction de nouvelles infrastructures, logements et axes de circulation

C'est le cas dans l'Etat indien de l'Himachal Pradesh, soumis à une forte pression touristique. A 500 kilomètres au nord de New Dehli, sur la route qui mène à Leh, au coeur du haut désert de l'Himalaya, le gouvernement indien a entrepris de percer l'un des plus grands tunnels du sous-continent dont les entrées sont désormais sous la menace des avalanches.

C'est là, dans une vallée située entre 3000 et 4000 mètres d'altitude, que des chercheurs de l'Université de Genève (UNIGE) ont mené un travail de terrain, de 2013 à 2015.

Les arbres, témoins silencieux

L'objectif était d'évaluer l'information disponible concernant les avalanches et de la compléter, afin de déterminer la nature des changements en cours et d'évaluer les besoins futurs pour y faire face, a indiqué l'UNIGE dans un communiqué.

En l'absence de données comparables aux relevés effectués en Europe, les chercheurs ont privilégié l'observation des arbres, soit sur des souches lorsque l'arbre avait été emporté, soit par carottage sur des arbres toujours debout. En analysant leurs cernes de croissance et les blessures qu'y avaient laissées les avalanches, visibles du fait de l'arrachement de l'écorce, ils ont pu dater chaque événement.

La recherche a porté sur près de 150 arbres. «Connaissant la position de chaque arbre touché, nous avons pu reconstituer la dynamique, l'extension et la direction de chaque avalanche», explique Juan Antonio Ballesteros-Cánovas, maître d'enseignement et de recherche à l'Institut des sciences de l'environnement (ISE) de l'UNIGE, cité dans le communiqué.

«Cette technique nous a permis de remonter jusqu'en 1855 et de relever 38 avalanches au cours de cette période dans cette vallée, la plus grande recension menée à ce jour dans l'Himalaya», ajoute le spécialiste.

Sans appel

Le constat est sans appel: à partir de la deuxième moitié du 20e siècle, on assiste à une augmentation du nombre et de la puissance des avalanches. D'un événement par décennie, la fréquence augmente jusqu'à atteindre pratiquement un événement par année.

Les avalanches sont plus importantes, parcourent une distance plus grande et se déclenchent plus tôt dans l'année. Elles sont clairement associées à la hausse des températures qui a pu atteindre 0,2 à 0,4 degrés annuels en certains points de l'Himalaya.

La température affecte la cryosphère: les glaciers reculent, le permafrost fond, perdant son rôle de stabilisateur des sédiments, et la structure du manteau neigeux se modifie. Altéré par la pluie, qui tombe désormais plus tôt dans la saison, il se déstabilise avant le printemps, à une période où il est plus épais, entraînant une hausse du nombre et de la puissance des avalanches.

La neige étant mouillée, les avalanches descendent lentement mais sur une grande distance, selon ces travaux publiés dans la revue PNAS. Cette recherche a été menée dans le cadre de l'IHCAP (Indian Himalayas Climate Adaptation Programme), un programme de coopération mené conjointement par les autorités indiennes et helvétiques, avec une forte implication scientifique de l'UNIGE.

(nxp/ats)

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Les commentaires les plus populaires

  • Oeil de Lynx le 15.03.2018 14:16 Report dénoncer ce commentaire

    La Nature gagne toujurs

    La Nature aura toujours le dessus! Si les fous qui ont autorisés des constructions n'importe où avaient observés les zones choisies, ils auraient très vite remarqué qu'elles étaient dangereuses! Malgré tout, l'appât du gain est toujours le fort et il est beaucoup plus facile de dire "c'est la faute à pas de chance"! Ce qui est bizarre, c'est que ni ces fous, ni leurs familles n'ont construits ni n'occupent d'habitation en zone dangereuse!!!! Même nos soi-disants spécialistes en avalanches de Davos sont à côté de la plaque!!!

  • Picsous le 15.03.2018 14:28 Report dénoncer ce commentaire

    n'importe quoi...

    il faut arrêter de nous mettre tout et n'importe quoi sur le prétexte du réchauffement climatique qui est un cycle naturel de notre planète plus de neige plus d'avalanche tout simplement

  • Constat le 15.03.2018 21:38 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Stop béton

    Faut arrêtér de bétonner les montagnes et faire du hors piste

Les derniers commentaires

  • Jack le 17.03.2018 23:27 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Mountain Powaaa

    Mais c'est tellement bien fait pour ces petits malins, ils se croient plus forts que tout en fait ils ne valent rien !

  • Phil le 16.03.2018 10:47 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Ski

    Et les skieurs hors-piste personne nen parle....

  • Constat le 15.03.2018 21:38 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Stop béton

    Faut arrêtér de bétonner les montagnes et faire du hors piste

  • Pirli le 15.03.2018 21:11 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Question stupide

    c est certain que les avalanches ne deviennent pas plus grandes du fait que les avalanches précedentes ont emporté une partie des arbres sensés les retenir ?

  • A. Valanche le 15.03.2018 20:57 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Neurones en baisse

    La bêtise humaine est aussi en sensible hausse. Et ça c est plus grave.

    • Amédée Prougnard le 16.03.2018 07:27 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @A. Valanche

      Le PS français a disparu. Le trou de la zone se referme un peu, c est bon signe