Carnet noir

14 mars 2018 04:53; Act: 14.03.2018 16:49 Print

L'astrophysicien Stephen Hawking est décédé

Le scientifique britannique Stephen Hawking est mort, annonce un communiqué de sa famille.

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Le physicien théoricien britannique Stephen Hawking est mort à l'âge de 76 ans, a rapporté mardi l'agence de presse britannique Press Association, citant un porte-parole de la famille. Né à Oxford au Royaume-Uni, il s'est éteint chez lui, à Cambridge.

«Nous sommes profondément attristés par la mort aujourd'hui de notre père adoré». «C'était un grand scientifique et un homme extraordinaire dont le travail vivra encore de nombreuses années», ont écrit ses enfants Lucy, Robert et Tim dans un texte également publié par l'agence britannique Press Association.

Cloué dans un fauteuil et s'exprimant via un ordinateur, Stephen Hawking a consacré sa vie à percer les secrets de l'univers et à populariser l'astrophysique, au point d'en devenir une star.

Repousser les limites

«Je suis certain que mon handicap a un rapport avec ma célébrité. Les gens sont fascinés par le contraste entre mes capacités physiques très limitées et la nature extrêmement étendue de l'univers que j'étudie», disait le scientifique contemporain certainement le plus célèbre du monde.

Stephen Hawking est né à Oxford le 8 janvier 1942, 300 ans jour pour jour après la mort de Galilée.

Son père, biologiste, souhaite qu'il suive ses pas en étudiant la médecine à Oxford. Mais le jeune Stephen s'est déjà pris de passion pour les mathématiques. Cette matière n'étant pas enseignée dans la prestigieuse université, il opte pour la physique. Au bout de trois ans, il part pour Cambridge, afin d'y poursuivre des recherches en astronomie.

Maladie de Charcot

Peu après son 21e anniversaire, il apprend qu'il souffre d'une maladie dégénérative paralysante, la sclérose latérale amyotrophique (SLA) ou maladie de Charcot.

Les médecins ne lui donnent que deux ans à vivre. Ne sachant même pas s'il pourra achever sa thèse de doctorat, il plonge dans une profonde dépression, dont il ne sort que grâce à sa rencontre avec une étudiante en linguistique, Jane Wilde, qu'il épouse en 1965.

Le couple, qui divorcera 30 ans plus tard, aura trois enfants. Stephen Hawking épousera en seconde noces Elaine Mason, dont il se séparera au bout de onze ans, en 2006.

Son corps décline inexorablement. En 1974, il est incapable de se nourrir ou de sortir de son lit par lui-même. En 1985, il perd définitivement l'usage de la parole après avoir subi une trachéotomie à la suite d'une pneumonie.

«Comprendre complètement l'univers»

Mais son esprit est intact. Et son but simple: «comprendre complètement l'univers, pourquoi il est comme il est et pourquoi il existe».

Dans les années 1970, il développe l'idée que les trous noirs ne se contentent pas d'absorber toute matière et lumière passant à leur proximité mais émettent aussi un rayonnement, le «rayonnement Hawking».

Ce faisant, il est le premier à parvenir à toucher du doigt le Graal des physiciens : commencer à concilier les deux grandes théories qui expliquent le fonctionnement de l'univers et sont apparemment incompatibles, à savoir la relativité générale d'Einstein pour l'infiniment grand et la mécanique quantique pour l'infiniment petit.

De l'avis des scientifiques, cette théorie aurait valu le prix Nobel à Stephen Hawking si elle avait pu être expérimentalement démontrée.

Sur les pas de Newton

A 32 ans, il devient le plus jeune membre de la Royal Society, l'équivalent britannique de l'Académie des sciences.

En 1980, il obtient la chaire de professeur lucasien de mathématiques de l'université de Cambridge, un poste occupé avant lui par Isaac Newton. Il le quittera en 2009, frappé par la limite d'âge.

Tout en approfondissant ses travaux sur les origines de l'Univers, le théoricien publie en 1988 «Une brève histoire du temps», afin d'expliquer au grand public les grands principes de la cosmologie, du Big Bang à la théorie des cordes.

Jamais un ouvrage de vulgarisation scientifique ne connaîtra un tel succès. Depuis sa parution, il s'est écoulé à plus de neuf millions d'exemplaires.

Communiquant hors pair

Stephen Hawking devient alors l'incarnation populaire du scientifique, multipliant les interventions pour promouvoir la recherche et, parfois, s'inquiéter de ses possibles dérives.

Formidable communicant, capable d'effectuer un vol en apesanteur malgré son handicap, il se prête au jeu avec un plaisir certain et un grand sens de l'humour. Sa page Facebook qu'il alimente lui-même avec des messages signés «SH» compte plus de 4 millions d'«amis».

Il joue son propre rôle dans des séries comme «Star Trek», «The Big Bang Theory» et «The Simpsons», signe des livres pour enfants avec sa fille Lucy, «chante» avec sa voix synthétique aux côtés de U2, Pink Floyd et même des Monthy Python.

Il y a un an, il était apparu lors d'une conférence à Hong Kong par hologramme. Devant des centaines de personnes, il avait soutenu que les réponses aux multiples crises environnementales «viendront de la science et de la technologie».

(nxp/ats/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • David le 14.03.2018 06:50 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Repos

    Repose en paix. Tu as accomplis de grandes choses

  • Latique le 14.03.2018 07:14 Report dénoncer ce commentaire

    Merci !

    Triste nouvelle... nous perdons la un grand esprit et un homme de talent ayant partage et surtout rendu accessible son savoir au plus grand nombre... nous tous. Merci a vous M. Hawking !

  • Jj le 14.03.2018 06:50 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Pour lavancée de lhomme

    Lune des plus grandes perte intellectuel de lhumanité. Reste en paix merci à ton courage et à tes révolution personne ne toubliera.

Les derniers commentaires

  • Pour une justice sociale sans abus le 18.03.2018 08:48 Report dénoncer ce commentaire

    Ce ne devait pas être un socialiste !

    Un exemple de personne qui lutte jusqu'au bout et d'une grande humanité. Mes respects. Il serait bien que certains adeptes de plus de social et plus de prestations s'inspirent du courage et de la lutte de ce personnage qui a travaillé jusqu'à la fin et qui n'a pas eu besoin d'une AI ou d'autres prestations pour ne rien faire que de prétendre avoir des droits parce qu'ils ont mal au dos. Ils n'ont pas compris les différences entre incapacité de travail, incapacité de gain et invalidité. Une invalidité ou incapacité de travail n'empêche pas une capacité de gain ! À méditer

  • Gween le 15.03.2018 19:32 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    rip

    Cela fais 1 année et 1 mois hier que mon papa est décédé de la même maladie. Cela n'étais pas facile. courage et volonté de vivre pour ses gens qui on cette maladie. qu il repose en paix.

  • Danyboy le 14.03.2018 21:32 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    repose en paix

    Un très grand Monsieur. repose en paix au milieu des etoiles

  • Joël le 14.03.2018 18:44 Report dénoncer ce commentaire

    Repos

    Repose en paix. Tu étais mon physicien préféré. Après tout, tu as découvert des théories vraiment géniales et intéressantes. Tu resteras pour toujours dans mon coeur.

  • Alexandre Cotelo le 14.03.2018 11:52 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Bon voyage

    Un grand esprit qui senvole vers linfini