Mathématiques

15 septembre 2017 20:36; Act: 15.09.2017 20:56 Print

Le zéro a vieilli de 500 ans

L'université d'Oxford a identifié la plus vieille trace de l'usage du symbole zéro dans un manuscrit indien datant du 3e ou 4e siècle.

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Le manuscrit consiste en 70 feuilles d'écorce de bouleau. (Photo: DR/Oxford)

Une faute?

Un point noir figurant dans un vieux manuscrit indien dont l'origine vient d'être située au 3e ou 4e siècle a été identifié par l'université d'Oxford comme la plus ancienne trace de l'usage du symbole zéro. Une découverte qui «vieillit» le zéro de 500 ans.

Manuscrit de Bakhshali

«Des scientifiques de la bibliothèque Bodleian de l'université d'Oxford ont utilisé la datation au carbone 14 pour remonter les origines du chiffre figurant dans le célèbre ancien manuscrit indien», appelé manuscrit de Bakhshali, a indiqué l'université dans un communiqué. «Le texte remonte au troisième ou quatrième siècle, ce qui en fait l'usage connu le plus ancien de ce symbole».

«Cette importante découverte permet de situer la naissance du 'zéro' (...) 500 ans plus tôt que les spécialistes ne le pensaient jusqu'à présent», a ajouté l'institution. Le document contient «des centaines de zéros» symbolisés par un simple point noir représentant des ordres de grandeur dans l'ancien système numérique indien. C'est ce point qui a évolué pour devenir le symbole utilisé aujourd'hui à travers la planète.

Datation jusqu'alors contestée

Le premier usage du zéro était jusqu'ici rattaché à une inscription du IXe siècle figurant sur un temple de Gwalior, dans l'Etat indien du Madhya Pradesh. Le manuscrit de Bakhshali, considéré comme le plus vieux document mathématique indien et détenu par la bibliothèque Bodleian depuis 1902, avait été découvert en 1881, enterré dans un champ près du village de Bakhshali, situé en Inde à l'époque, au Pakistan aujourd'hui.

Consistant en 70 feuilles d'écorce de bouleau, sa datation était jusqu'ici contestée au sein de la communauté scientifique.

(nxp/ats)

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Les commentaires les plus populaires

  • Juste Leblanc le 15.09.2017 23:48 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    On recommence ...

    Pour arriver à cette conclusion, les chercheurs de l université d Oxford ont tout dû reprendre ... à zéro ...

  • Triphonius le 15.09.2017 21:25 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Un mythe s 'écroule

    les chiffres arabes ont du plomb dans l'aile !

  • From Lignon le 16.09.2017 00:45 Report dénoncer ce commentaire

    Connu !!!

    Et oui, comme les autres chiffres; d'ailleurs le "a" privatif soit disant grecque est lui aussi issu de l'Inde ancienne..

Les derniers commentaires

  • grandmsie le 07.10.2017 18:25 Report dénoncer ce commentaire

    c00l

    comment on construit sans la notion de 0 ? les arabes sont pas issu de la zone d'aujourd'hui, et le pakistan sappelait l'inde. je regardais un sujet sur les " .... " ( j'ai perdu le nom ) sur une ile , les batiments etaient construit de sorte a resister au seïsme. quand j'ai vu l'emission , y a des pays à 5000 ans de retard.

  • Cath Pourmil le 18.09.2017 09:06 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    chiffre ou valeur?

    il faut faire la différence entre le chiffre zéro qui représente la dizaine et la valeur zéro utilisée pour la résolution de calculs complexes.

    • Math Pourmoi le 18.09.2017 10:31 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Cath Pourmil

      1-1 ? C'est assez complexe ça ?

    • dadi le 18.09.2017 10:34 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Cath Pourmil

      le zéro c'est le zéro, qui définit l'absence d'unité. Dans la dizaine, il marque qu'il y a 9 + 1. On arrive à la première dizaine notée 1 (1ère dizaine d'unités) avec un 0 signifiant qu'il n'y a pas d'unité supplémentaire. Le 11, c'est 1 (la dizaine d'unités) et 1 signifiant qu'il y a une unité suplémentaire. Et ainsi de suite.

  • Christian Schenk le 18.09.2017 08:50 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Zéros et zéros

    Pas d'inquiétude, des zéros, j'en rencontre tous les jours dans la rue. Alors, je pense qu'en tout temps, c'était la même chose.

  • jez le 18.09.2017 01:32 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    non à la falsification

    sa m'étonnerait car l'Égypte ancienne utilisait ce zero il était appelé NERO. les manuscrits de himothep se trouvant à alexandrie le prouve ce manuscrit a été écrite en l'an 3500 avant jc. et nous savons que à cet époque l Égypte était Negro-nubien et non arabe.

    • jean claude le 18.09.2017 03:49 Report dénoncer ce commentaire

      le Zéro

      oui mais ne s'écrivait pas en mathématique avec le ronde "0"

    • A. Maivouis le 18.09.2017 10:10 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @jean claude

      Mais oui ! Et les Japonais l'ont inventé durant la seconde guerre mondiale ? :)

  • coun le 17.09.2017 14:21 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Abaque

    Cherchez "abaque" (méthode de calcul ressemblant au boulier...) sur wikipédia, et vous lirez que les Indiens, avant les Arabes, notait le zéro par un point ! Las Arabes l'ont ensuite noté par un rond, mais ce sont les Indiens qui l'ont inclu les premiers dans leurs méthode écrite de calcul.

    • ... le 17.09.2017 18:27 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @coun

      Dans les chiffres arabes actuels, le zéro est un point si jamais

    • Malou le 08.10.2017 15:21 Report dénoncer ce commentaire

      N'importe quoi!

      Dans les chiffres arabes le rond correspond à un 5 et le point bel et bien au 0.