Science

01 février 2017 12:57; Act: 01.02.2017 13:02 Print

Notre ancêtre à grande bouche mais sans anus

Qu'avons-nous en commun avec les étoiles de mer et les vers marins ? Un ancêtre en forme de sac, percé de 8 trous et couronné d'une grande bouche.

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Cet animal marin microscopique qui constitue le maillon connu de lévolution le plus ancien du groupe des deutérostomiens, vivait il y a 540 millions dannées. (Photo: AFP/Jian Han)

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«Nous appartenons, en tant que vertébrés, à un groupe connu sous le nom de deuterostome», explique Simon Conway Morris de l'Université de Cambridge, au Royaume-Uni, coauteur d'une étude publiée lundi dans la revue britannique Nature. «Mais ce groupe comporte une énorme diversité», ajoute le chercheur. Car on y trouve aussi les étoiles de mer, les vers marins, les oursins...

D'où cette question: «Quel est l'ancêtre commun à ces êtres si différents ?» En découvrant des fossiles de «Saccorhytus», dans la province de Shaanxi en Chine centrale, des chercheurs chinois ont débusqué la perle rare.

«Saccorhytus nous dit à quoi ressemblait réellement notre ancêtre commun», avance Simon Conway Morris. «Il était minuscule (1 mm), en forme de sac, avec une bouche très proéminente et huit ouvertures le long de son corps», ajoute le chercheur.

Le plus vieil ancêtre

Les minuscules créatures aquatiques vivaient au début du Cambrien, il y a 540 millions d'années. Elles logeaient probablement entre les grains de sable au fond de l'eau. Pour les auteurs de l'étude, il s'agit du plus ancien deuterostomien connu à ce jour. Et du même coup, du «plus vieil ancêtre préhistorique des humains».

«Saccorhytus nous apporte des informations importantes sur les tout premiers stades de l'évolution d'un groupe qui a conduit aux poissons, et finalement à nous», souligne l'Université de Cambridge dans un communiqué.

Le minuscule animal avait une grande bouche (par rapport au reste de son corps). Il se nourrissait probablement en engloutissant particules de nourriture et créatures diverses.

Ancêtres des branchies

Les chercheurs pensent qu'il disposait peut-être de récepteurs sensoriels, mais n'ont rien trouvé qui pouvait ressembler à des yeux. Autre curiosité: les huit petites ouvertures coniques dispersées le long de son corps. Elles lui permettaient peut-être d'évacuer l'eau qu'il avalait, d'autant plus que l'animal ne semblait pas avoir d'anus.

Ces trous «sont peut-être le précurseur évolutif des branchies que nous voyons maintenant chez les poissons», estime l'Université de Cambridge.

Mais pour les chercheurs, sous ses airs de mini-monstre, Saccorhytus cache «un niveau remarquable de complexité organique à un stade aussi précoce de l'évolution animale».

(ats)

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Les commentaires les plus populaires

  • John T. le 01.02.2017 20:37 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    A d'autres!

    Difficile à nous faire avaler que notre ancêtre n'avait pas d'anus vu la quantité de trous de balles qu'à connue l'espèce humaine!

  • Clic-Clac le 01.02.2017 14:19 Report dénoncer ce commentaire

    Animal très méchant !

    Il paraît qu'il était terriblement méchant ! Pensez-donc, ne pas pouvoir faire ses besoins, ça rend vraiment de mauvaise humeur...

  • Marie-Jo le 01.02.2017 15:39 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Quelle affaire

    Diagnostic : constipation chronique

Les derniers commentaires

  • Jorge le 02.02.2017 10:14 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Obsession

    Même quand il n'y en a pas cela obsède!

  • Patgva le 02.02.2017 08:19 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Il n'y a rien à dire...

    Belle leçon d'humilité.

  • Sp4tz le 02.02.2017 07:45 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    faut oser y croire

    Dire que des personnes sont vraiment convaicues par la théorie de l'évolution :)

    • evoluman le 02.02.2017 10:42 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

      @Sp4tz

      c est vrai Adam et Eve c est tellement plus crédible .... ;)

  • Trou trou trou... le 02.02.2017 00:47 Report dénoncer ce commentaire

    ...Duc, huuue !

    La différence entre notre ancêtre et nous, c'est que nous sommes devenus des énormes trous de balles !...

  • Jean Luc le 02.02.2017 00:18 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Grande bouche

    On reconnaît déjà les descendants genevois....