Carnet noir

17 novembre 2012 09:07; Act: 19.11.2012 08:10 Print

Le héros de l'escalade Patrick Edlinger est mort

Le pionnier de l'escalade libre Patrick Edlinger est décédé vendredi à l'âge de 52 ans, dans des circonstances encore inconnues.

Patrick Edlinger dans les Gorges du Verdon
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Un homme libre, accroché à la falaise avec un équipement minimaliste, cheveux au vent: Patrick Edlinger, suspendu au-dessus du vide sur des parois vertigineuses, renvoyait une image de pureté absolue.

«C'est grâce à lui qu'aujourd'hui il y a des milliers de pratiquants», souligne Jean-Michel Asselin, son ami depuis 25 ans, auteur d'une biographie qui devait sortir dans quelques mois. «Il avait un style, une élégance et un discours qui tranchaient avec celui de l'époque où seul l'affairisme comptait», poursuit le biographe joint samedi par l'AFP.

Patrick Edlinger, dont les causes du décès ne sont pas connues, avait effectué à mains nues et parfois même sans être assuré plusieurs ascensions dans les Gorges du Verdon au début des années 80. Aux côtés notamment de Catherine Destivelle, il fut l'un des pionniers de «l'escalade libre» de haut niveau.

«La Vie au bout des doigts»

Ces prouesses, qu'il a partagées avec son complice Patrick Berhault, mort en montagne en 2004, avaient fait l'objet d'un documentaire intitulé «La Vie au bout des doigts». Ce film diffusé dans le monde entier a contribué à populariser l'escalade auprès du grand public.

«Patrick a révolutionné l'escalade sur le plan mondial en rendant populaire un sport qui était alors extrêmement confidentiel», loue Jean-Michel Asselin.

L'homme à la longue chevelure blonde, qui se baladait en camion et ne disait avoir besoin que d'un sandwich et d'un verre d'eau, connut un succès foudroyant, au point de devenir l'une des grandes figures médiatiques de sa discipline. Une popularité qui semblait le gêner.

Père d'une fille de 10 ans, Patrick Edlinger avait abandonné le haut niveau en 1995 après une grave chute de falaise et s'était retiré à la Palud-sur-Verdon, dans les Alpes de Hautes-Provence, où il avait ouvert un gîte.

«La passion ne l'avait jamais quitté. Il continuait de grimper et envisageait de faire un tour du monde», souligne son ami.

Il continuait à pratiquer l'escalade chaque jour. «Je suis un homme libre, je ne regrette rien de mon parcours», avait-il dit au quotidien régional français Le Dauphiné Libéré, alors qu'il devait participer, jeudi, aux Rencontres du cinéma de montagne à Grenoble (sud-est).

L'annonce de son décès a entraîné de nombreux hommages sur les réseaux sociaux. «Merci de m'avoir donné envie de grimper», «Les falaises du Verdon sont orphelines, une icône s'en est allée», pouvait-on lire notamment sur twitter.

(ap/afp)

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