Bellinzone/Adélaïde

30 janvier 2017 11:40; Act: 30.01.2017 22:44 Print

Prophète de l'Apocalypse financé par des tombolas

Une organisation religieuse australienne disparue se reconstruit aux îles Fidji aussi grâce à des dons provenant de Suisse.

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Rooco Leo, à droite, finance sa secte à l'aide d'argent récolté pendant des tombolas organisées au Tessin. L'homme se trouve au Fidji depuis 2010 et le mandat d'arrêt émis par l'Australie.

Une faute?

Le financement de Agape Ministries International, une secte dont les comptes ont été gelés depuis 2010, continue de survivre grâce à des tombolas organisées à Bellinzone. Une enquête conjointe de tio.ch/20minuti et du «Sunday Mail» diffusée lundi a permis de mettre au jour la manière dont se finance Rocco Leo, le prédicateur de cette église.

L'homme vit depuis 2010 aux Fidji et se trouve sous mandat d'arrêt en Australie. Mais cela ne l'empêche pas d'être le directeur de l'association South Pacific Charity, dont le siège est à Bellinzone. Cette dernière est l'un des plus grands promoteurs de matches au loto du Tessin et organise de 75 à 100 soirées par an pour un chiffre d'affaires évalué à 150'000 francs par année.

D'après le registre du commerce tessinois, la South Pacific Charity s'est fixé l'objectif louable d'«aider les habitants du Pacifique du Sud à se développer économiquement, moralement, sprituellement et socialement». Mais sur son site internet on peut découvrir, outre quelques projets mal décrits, des photos du pasteur Rocco Leo ainsi que des récits de la manière dont il aurait guéri le cancer de nombreuses personnes et autres maladies à travers la prière.

L'association dément

20minuti a rencontré Lorenzo Lettieri, le président de la South Pacific Charity. L'homme aurait fait la connaissance du gourou en 2001 à Oakden, en Australie, près de l'un des bâtiments où se réunissait la secte. Il affirme avoir contrôlé personnellement les aides matérielles amenées à la population fidjienne grâce à la contribution financière de son institution. A la suite de l'enquête de nos confrères, le nom du directeur Rocco Leo a par contre disparu du registre du commerce comme par enchantement.

Plainte en Australie

Même s'ils font partie de l'organe directeur de l'association et se connaissent de longue date, Lorenzo Lettieri et Rocco Leo entretiennent une relation peu claire. L'an dernier, l'entrepreneur a déposé une plainte contre le prédicateur dans un tribunal australien. Le Tessinois fait en effet partie d'un groupe de sept personnes qui réclament 2,5 millions de dollars australiens (1,9 millions de francs) à Agape. La secte aurait abusé de leur confiance en ne réalisant pas un centre d'assistance dans l'Etat de Vanuatu, un projet pour lequel ils avaient déjà versé de l'argent.

(atk)