Automobilisme

08 novembre 2017 19:42; Act: 08.11.2017 21:32 Print

Paradise papers: Hamilton n'a plus rien à «ajouter»

Alors que son nom apparaît dans un scandale d'évasion fiscale à l'échelle mondiale, le pilote britannique botte en touche.

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Le quadruple champion du monde britannique de la F1 a utilisé une société-écran sur l'île de Man pour économiser la TVA lors de l'achat d'un nouveau jet privé de plus de 4 millions d'euros. (Mercredi 8 novembre 2017) L'homme le plus riche de France Bernard Arnault et son groupe LVMH, le géant mondial du luxe, sont cités à leur tour dans les révélations des Paradise Papers. Le Monde affirme qu'il aurait placé «des actifs dans six paradis fiscaux différents». (8 novembre 2017) Le groupe Dassault Aviation aurait joué un «rôle actif» dans des montages destinés à éviter à ses clients d'acquitter la TVA sur les jets privés, via l'île de Man (8 novembre 2017). Le géant pétrolier Total utiliserait des filiales aux Bermudes à des fins d'optimisation fiscale, selon le site de France Info.(8 novembre 2017) Le fabricant d'articles de sports a lui des sociétés offshore aux Bermudes et c'est à celles-ci que ses filiales devaient verser des centaines de millions d'euros pour utiliser les droits sur la marque. Avec les sommes importantes payées pour les licences, les bénéfices du groupe dans le monde ont été diminués, et donc le montant des impôts payés par Nike. (Mardi 7 novembre 2017) Selon le New York Times, la société de VTC Uber, ou encore le fabricant du Botox, le groupe Allergan, auraient eu recours à des montages semblables à Nike. Ces sociétés ont toutefois assuré «respecter les règles fiscales internationales». Apple aurait utilisé le paradis fiscal de Jersey pour continuer à ne pas payer d'impôts, ou très peu, après avoir dû mettre fin à des pratiques similaires en Irlande. La firme s'est défendu en affirmant que ses montages fiscaux étaient motivés par la volonté de payer l'essentiel de ses impôts aux USA. (Lundi 6 novembre 2017) Le géant américain Procter & Gamble aurait été exempté de 145 millions d'euros d'impôts. Selon le journal néerlandais de référence Trouw, un «accord secret» a été bouclé en 2008 entre le fabricant américain de produits d'hygiène et de consommation courante et un inspecteur des impôts néerlandais. P&G a démenti. (7 novembre 2017) Le leader du groupe de rock irlandais U2 s'est déclaré «totalement écoeuré» face aux accusations des «Paradise Papers» le liant à une entreprise lituanienne qui aurait fraudé le fisc, tout en se félicitant de ces révélations. (Lundi 6 novembre 2017) La chanteuse américaine Madonna aurait investi, selon Radio France, dans une société bénéficiant de taxes sur la plus-value quasiment inexistante. D'après le New York Times, la star aurait des parts dans une société de matériel médical. (7 novembre 2107) -La chanteuse colombienne Shakira, qui vit à Barcelone, serait domiciliée aux Bahamas pour des raisons fiscales et aurait transféré à Malte et au Luxembourg ses droits d'auteur, environ 31,6 millions d'euros, d'après Le Monde. (7 novembre 2017 Le ministre américain au Commerce a gardé des participations dans une société de transport maritime ayant des liens d'affaires étroits avec un oligarque russe visé par des sanctions américaines et avec un gendre de Vladimir Poutine. (Lundi 6 novembre 2017) Elizabeth II disposerait, via le Duché de Lancaster, domaine privé de la souveraine et source de revenus, d'une dizaine de millions de livres sterling d'avoirs dans des fonds aux Iles Caïmans et aux Bermudes. Ces fonds sont investis dans de nombreuses sociétés dont Brighthouse, une entreprise de location-vente d'électroménager britannique accusée de profiter de la misère via des remboursements à taux d'intérêt prohibitifs. (Lundi 6 novembre 2017) Lle prince Charles aurait lui fait campagne pour que certains accords sur le changement climatique soient modifiés, sans révéler que le Duché de Cornouailles, un de ses sources de revenu, venait d'investir dans une société basée aux Bermudes qui profiterait de ses propositions. (6 novembre) Au Canada, le milliardaire Stephen Bronfman (à gauche), ami du Premier ministre Justin Trudeau et trésorier de son parti lors de sa campagne électorale en 2015, aurait placé 52 millions d'euros dans une société offshore aux Iles Caïmans. Le géant zougois des matières premières nie avoir acquis à bas prix des droits d'exploitation via un intermédiaire israélien soupçonné de corruption pour la mine de Katanga en République démocratique du Congo (RDC). Elle rappelle qu'elle a conclu les contrats avant que l'homme d'affaires israélien et négociant en diamants Dan Gertler n'entreprenne sa mission.(Lundi 6 novembre 2017) En première ligne dans l'affaire des «Paradise Papers», le cabinet d'avocats Appleby prodigue des conseils sur les placements offshore à des entreprises, des firmes financières et des individus fortunés.Il est au coeur de l'actualité après des révélations du Consortium international des journalistes d'investigation, basées sur la fuite de 13,5 millions de documents financiers

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Lewis Hamilton est «concentré» uniquement sur le GP du Brésil, dimanche à Sao Paulo. Il ne dit rien sur l'affaire des «Paradise papers» dans laquelle son nom est cité.

«Pas grand-chose à ajouter»

«Je me suis assuré qu'on avait publié un communiqué et je n'ai pas grand-chose à ajouter», a déclaré Hamilton lors d'une conférence de presse organisée par ses sponsors dans la métropole brésilienne où va se tenir l'avant-dernier Grand Prix de la saison.

«Le plus important, c'est que je viens de passer de bons moments avec ma famille et mes amis et que j'ai cette énorme vague d'énergie positive que personne ne peut briser», a déclaré le coureur qui est déjà assuré d'empocher son quatrième titre mondial, avant la fin de la saison de F1.

4 millions d'euros de TVA

Lewis Hamilton est arrivé au Brésil en pleine polémique sur les «Paradise papers», du nom des révélations du Consortium international des journalistes d'investigation sur des pratiques d'optimisation fiscales à l'échelle de la planète. Le Britannique aurait utilisé une société-écran sur l'île de Man pour économiser la TVA lors de l'achat d'un nouveau jet privé de plus de 18 millions d'euros, soit plus de quatre millions d'euros, selon le Guardian, qui a participé à l'enquête de grands médias.

Des représentants du pilote, considéré par la revue Forbes comme le dixième sportif le mieux payé au monde, ont déjà affirmé à la presse britannique que toutes les opérations financières du coureur étaient légales. «Ceci ne me détourne pas de mes valeurs fondamentales et de ce que je fais ici, et je suis uniquement concentré sur cette course que je veux essayer de gagner ce week-end (...) pour la deuxième fois en dix ans», a ajouté le pilote de Mercedes.

«Compliquer la vie» de Sebastian Vettel

Hamilton a préféré continuer de s'exprimer sur le circuit, et notamment de sa rivalité avec l'Allemand Sebastian Vettel, détenteur également de quatre titres de champion.

«Sebastian vient de signer pour trois ans de plus» chez Ferrari, «et chez Mercedes, ça nous motive beaucoup d'essayer de lui compliquer la vie», a dit Hamilton en riant.

(nxp/ats)