Athlètes de l'année

24 novembre 2012 14:34; Act: 24.11.2012 14:38 Print

Usain Bolt et Allyson Felix distingués

Usain Bolt et Allyson Felix, également trois fois en or aux Jeux de Londres, ont été désignés athlètes de l'année 2012 par la Fédération internationale d'athlétisme.

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Les deux athlètes ont remporté des titres olympiques cette année. (photo: AFP)

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La star du sprint Usain Bolt, double triple champion olympique (2008-2012), et la sprinteuse américaine Allyson Felix, également trois fois en or aux Jeux de Londres, ont été désignés athlètes de l'année 2012 par la Fédération internationale (IAAF), à Barcelone. Bolt devient le premier athlète à recevoir pour la quatrième fois la prestigieuse distinction.

Ces récompenses étaient largement anticipées, notamment pour Bolt, 26 ans, déjà lauréat en 2008, 2009 et 2011. «Le choix n'a pas dû être facile, ça a été une grande année», a commenté le Jamaïcain. Il se trouvait en concurrence avec David Rudisha (Ken) et Aries Merritt (EU), les champions olympiques et recordmen du monde du 800 m et du 110 m haies. Rudisha en particulier disposait d'un important soutien, mais cela n'a pas suffi face à la superstar.

En marge de la cérémonie, Bolt a par ailleurs déclaré que sa priorité pour 2013 serait d'améliorer ses records du monde (9''58 sur 100 m et 19''19 sur 200 m), qui datent des Mondiaux 2009 à Berlin. Cela passe par un travail de vitesse qui exclut a priori une incartade vers le 400 m ou le saut en longueur, cette dernière discipline constituant en outre un risque pour la santé de ses genoux, a-t-il expliqué. Bolt s'attachera par ailleurs, la saison prochaine à Moscou, à récupérer sa couronne mondiale abandonnée en 2011 à son compatriote Yohan Blake après son faux départ de Daegu.

Allyson Felix, 27 ans depuis six jours, a pour sa part été sacrée pour la première fois. La gracile Américaine avait remporté le 200 m et les deux relais (4 x 100 m et 4 x 400 m) aux JO. Sur le 4 x 100 m, elle avait contribué à ce que le relais américain pulvérise le vieux record du monde de la RDA, en 40''82. Elle succède au palmarès à l'Australienne Sally Pearson (100 m haies).

(ats)