Ski alpin

24 novembre 2012 19:20; Act: 24.11.2012 21:58 Print

Victoire de Svindal à Lake Louise

Le Norvégien Aksel Lund Svindal remporte la descente messieurs de Lake Louise devant Max Franz.

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Svindal remporte la première descente de la Coupe du monde. (photo: Keystone)

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La première descente de la saison a viré à la débâcle pour les Suisses à Lake Louise (Can). Lors d'une course survolée par le Norvégien Aksel Lund Svindal, Silvan Zurbriggen a été le moins mauvais représentant helvétique avec son 24e rang.

Les attentes n'étaient certes pas très élevées dans le camp suisse, miné par les blessures (Beat Feuz notamment) et la retraite de son roi de la descente (Didier Cuche). Reste qu'une telle déroute fait tache pour la descente inaugurale de l'hiver. Et même dans l'histoire de la descente en Suisse !

Il faut en effet remonter à... janvier 1995 à Kitzbühel (Aut) pour retrouver une descente de Coupe du monde sans le moindre Suisse dans le top 20. Et dire que Cuche et Feuz s'étaient classés 1er et 2e l'an dernier à Lake Louise...

Défago se rate

Parachuté nouveau leader de l'équipe, Didier Défago n'a pas pu tenir son rang. En retrait dès les premières portes, le Valaisan a commis une grosse faute à mi-parcours, échouant dans les profondeurs du classement à plus de quatre secondes de Svindal.

A la décharge du skieur de Morgins, la piste de Lake Louise - la plus facile du circuit - ne convient pas vraiment à son style. Défago aura donc largement l'occasion de se reprendre lors des autres descentes de l'hiver, voire même déjà dimanche à Lake Louise en super-G.

Comme redouté, il n'y a pas eu de miracle pour Carlo Janka. La confiance en berne, rongée par ses ennuis de matériel et la chute de son ami Daniel Albrecht, le Grison a largment échoué hors des points. De retour de blessure, Patrick Küng et Marc Gisin sont logiquement restés discrets. Quant à Silvan Zurbriggen, même s'il a été le meilleur Suisse du jour, il ne peut être que déçu avec cette 24e place.

Svindal frappe fort

Si elle a confirmé que l'hiver sera long pour les Suisses, cette première descente a apporté une autre certitude: il faudra être fort cette saison pour battre Aksel Lund Svindal. Déjà dans le coup aux entraînements, le Norvégien a impressionné sur la piste canadienne. Malgré une alerte dans le passage technique du «Fall Away», il a conservé une avance confortable sur son dauphin autrichien Max Franz, à 0''64 et pour la première fois sur un podium en Coupe du monde.

Ce podium a été complété par un autre favori, l'Autrichien Klaus Kröll. Ex aequo au 3e rang, l'Américain Marco Sullivan a, lui, créé une grosse surprise avec son dossard 42.

De nombreuses autres surprises ont eu lieu parmi les viennent-ensuite. Parmi elles, citons notamment l'Allemand Tobias Stechert (5e) et le Français Guillermo Fayed (7e).

A noter finalement que cette descente a été longtemps interrompue par deux chutes, celle de l'Italien Mattia Casse et du Canadien Conrad Pridy.

(ats)