Snowboard

14 janvier 2018 07:29; Act: 14.01.2018 07:47 Print

Shaun White brille avec une note parfaite

Le double champion olympique a survolé samedi l'étape de Coupe de monde de half-pipe de Snowmass (Colorado) et s'est qualifié pour les Jeux olympiques.

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L'Américain Shaun White, star mondiale du snowboard, a décroché sa qualification pour les JO Pyeongchang, en Corée du Sud, en dominant samedi tous ses adversaires au cours de l'une des épreuves les plus relevées de ces dernières années.

Le double champion olympique (2006, 2010) a été crédité d'un score de 100 points lors de son 3e et dernier run de la finale.
Il a devancé l'Australien Scotty James (96,25 pts) et le Japonais Yuto Totsuka (94,50 pts) pour signer sa sixième victoire en seulement onze apparitions en Coupe du monde.

«Il a fallu que je puise au plus profond de moi pour en arriver là», a expliqué White qui a avoué avoir versé quelques larmes. «On me demande souvent quelle est ma plus belle victoire et pour moi, c'est d'être toujours au top niveau depuis si longtemps dans un sport qui est en évolution constante», a-t-il ajouté.

Pour décrocher le deuxième score parfait de sa carrière, celui qui fut longtemps surnommé la «tomate volante» en raison de sa chevelure rousse, a inclus dans son run les deux combinaisons les plus difficiles, un frontside double cork 1440 et un double McTwist 1260. Dans l'ordre, White a enchaîné frontside 1440, cab double 1080, frontside 540, tomahawk et frontside double McTwist 1260.

Il participera, à 31 ans, à ses 4e JO dans l'espoir d'effacer ses déconvenues de Sotchi où il avait terminé 4e de l'épreuve de half-pipe, avant de renoncer à cette de slopestyle. Sa préparation de la saison 2017-18 a été perturbée par deux lourdes chutes à l'entraînement, l'une nécessitant 62 points de suture au visage.

White, devenu millionnaire grâce au snowboard, veut, à l'instar du Zurichois Iouri Podladtchikov, participer également aux Jeux d'été en skateboard en 2020 à Tokyo.

L'épreuve dames a été remportée par l'Espagnole Queralt Castellet (91,50 pts) qui a enregistré son premier succès en six ans - son dernier triomphe avait eu lieu à Saas-Fee (VS) - et devancé la prodige américaine Chloe Kim (88,75 pts), déjà qualifiée pour les JO 2018 dont elle sera la grande favorite.

Kim, 17 ans, a déjà remporté à trois reprises les Winter X Games, le rendez-vous le plus important et le plus prestigieux des sports extrêmes dont l'édition 2018 a lieu fin janvier à Buttermilk (Colorado). La Californienne qui avait remporté les deux premières épreuves de l'hiver a consolidé sa première place au classement général et compte 800 points d'avance sur sa compatriote Maddie Mastro, 3e samedi.

Dames
- Classement de l'épreuve de Snowmass:
1. Queralt Castellet (ESP) 91,50 points
2. Chloé Kim (USA) 88,75
3. Maddie Mastro (USA) 87,25

- Classement général de la Coupe du monde de half-pipe (après quatre des cinq épreuves):
1. Chloe Kim (USA) 2800 points
2. Maddie Mastro (USA) 2000
3. Kelly Clark (USA) 1900

Messieurs
- Classement de l'épreuve de Snowmass:
1. Shaun White (USA) 100,00 points
2. Scotty James (AUS) 96,25
3. Yuto Totsuka (JPN) 94,50

- Classement général de la Coupe du monde de half-pipe (après quatre des cinq épreuves):
1. Ayumu Hirano (JPN) 2800 points
2. Yuto Totsuka (JPN) 2200
3. Shaun White (USA) 1600

(duf/afp)