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11 octobre 2017 16:07; Act: 11.10.2017 22:22 Print

Federer qualifié pour les 8es à Shanghaï

En battant l'Argentin Diego Schwartzman 7-6 (7/4) 6-4, le Bâlois réalise un bon démarrage dans le tournoi ATP de Shanghaï.

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Roger Federer a passé un peu plus d'une heure trente sur le court. (Photo: Keystone/AP/Andy Wong)

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Roger Federer est parti du bon pied à Shanghaï. Le Bâlois s'est qualifié pour les 8es de finale en écartant l'Argentin Diego Schwartzman, 7-6 (7/4) 6-4 à l'issue d'une prestation convaincante.

Une victoire sans souci

Le no 2 mondial avait certes brillé fin septembre en offrant la Laver Cup à l'Europe. Reste que son dernier match officiel sur le circuit, le 6 septembre à l'US Open avec une défaite face à Juan Martin Del Potro, commençait à dater. C'est dire qu'il aurait pu se retrouver en danger pour son entrée en lice à Shanghaï face à Diego Schwartzman (ATP 26), l'un des hommes en vue en cette fin de saison. Mais il n'en a rien été, ou qu'à de rares occasions.

Certes accroché dans la manche initiale, durant laquelle il a laissé son adversaire recoller de 4-2 à 4-4, Roger Federer a toutefois su serrer le jeu dans le tie-break qui a suivi. Puis, dans la foulée du premier set, il a pris «blanc» le service de l'Argentin pour se détacher rapidement, et filer sans trop de souci vers la victoire.

Service efficace

Apparemment plus affecté par les douleurs au dos qui ont entaché sa fin d'été, Roger Federer s'est montré convaincant pour son retour sur le circuit. Il a été efficace dans tous les compartiments de son jeu, à commencer par son service. Cela a été particulièrement vrai dans l'ultime jeu du match, lorsqu'il a réduit Diego Schwartzman à l'impuissance en lui infligeant quatre aces et un service gagnant.

Conquise en 1h32 de jeu, cette victoire lance parfaitement la semaine de Roger Federer. Et elle ne manquera pas de réjouir les nombreux supporters chinois du Bâlois, soutenu mercredi dans le stade par des dizaines de fans locaux habillés de rouge et arborant diverses pancartes à l'effigie de leur idole.

Opposé à Dolgopolov

Sacré trois fois à Shanghaï - une fois en Masters 1000 (2014) et deux fois dans le cadre du Masters (2006 et 2007) -, Roger Federer jouera jeudi en 8e de finale contre Alexandr Dolgopolov (ATP 41). Un Ukrainien toujours aussi imprévisible mais qui semble se trouver dans une bonne phase, en témoigne sa récente finale à Shenzhen (perdue contre David Goffin).

Roger Federer partira néanmoins favori contre un adversaire qu'il a battu quatre fois en autant de confrontations. La dernière en date cet été à Wimbledon, où Alexandr Dolgopolov avait abandonné au 2e set.

Nadal se balade

Parmi les autres matches de la journée, Rafael Nadal s'est baladé face à l'Américain Jared Donaldson (ATP 56), balayé 6-2 6-1 en 54 minutes. Le no 1 mondial espagnol en est désormais à 13 victoires consécutives, récoltées sur le chemin de ses titres à l'US Open puis à Pékin.

La série de David Goffin a, elle, pris fin mercredi. Le Belge (ATP 10), vainqueur ces deux dernières semaines à Tokyo et Shenzen, a été écarté à Shanghaï par le Français Gilles Simon (ATP 47), 7-6 (7/4) 6-3.

(nxp/ats)