Clinton zu Besuch

18. Juli 2012 12:14; Akt: 18.07.2012 12:41 Print

Happy Birthday, Nelson Mandela!

Glückwünsche aus dem Weissen Haus und ein Geburtstagsständchen von zwölf Millionen Schulkindern: Der südafrikanische Freiheitskämpfer Nelson Mandela wird 94 Jahre alt.

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Der am 18. Juli 1918 geborene Nelson Mandela war während Jahrzehnten der führende Anti-Apartheid-Kämpfer Südafrikas und von 1994 bis 1999 der erste schwarze Präsident des Landes. Nelson Mandela gilt neben den Amerikanern Martin Luther King und Malcolm X als wichtigster Kämpfer gegen die weltweite Unterdrückung der Schwarzen. Im Bild: Mandela als politischer Aktivist im Jahr 1961. Nelson Mandela verbrachte als politischer Gegner des Apartheid-Regimes 27 Jahre in Gefangenschaft: Am 10. Februar 1994 besucht er jene Zelle Nr. 5 auf Robben Island, in der er 18 seiner über 27 Jahre (1962 bis 1990) im Gefängnis verbracht hatte. Am 11. Februar 1990 wird Nelson Mandela aus der Gefangenschaft entlassen. Im Bild: Seine Statue vor dem heutigen Drakenstein-Gefängnis ausserhalb von Paarl, wo er die letzten drei Jahre seiner Haft verbracht hatte. Nach seiner Freilassung wird Nelson Mandela zum gern gesehenen Gast der Mächtigen der Welt: Im Juni 1990 grüsst er zusammen mit seiner zweiten Frau Winnie die Menge nach seiner Rede vor dem Europaparlament in Strassburg. Ende Juni 1990 hält Nelson Mandela eine Rede vor beiden Kammern des US-Kongresses. Dies, obwohl er erst 2008 von der amerikanischen Terrorliste gelöscht worden war, auf die ihn Präsident Ronald Reagan 1988 setzen liess. 1994 hielt Mandela erneut eine Rede vor dem US-Kongress. 1993 wird Mandela zusammen mit dem letzten weissen Präsidenten Südafrikas, F. W. de Klerk, mit dem Friedensnobelpreis ausgezeichnet. 1994 gewinnt der Afrikanische Nationalkongress ANC die ersten demokratischen Wahlen Südafrikas. Am 9. Mai wird Nelson Mandela vom neuen Parlament zum ersten schwarzen Präsidenten des Landes gewählt. Mandela war 1942 dem ANC beigetreten, der sich seit seiner Gründnung 1912 für die Rechte der Schwarzen einsetzte. Mit seiner Wahl ist auch das Apartheid-Regime endgültig Geschichte: Mandela wird am 10. Mai als Präsident vereidigt. Seinen letzten öffentlichen Auftritt hatte Nelson Mandela im Juli 2010. Zusammen mit seiner dritten Frau Graça Machel stattete er der Schlussfeier der Fussball-Weltmeisterschaft in Südafrika einen Kurzbesuch ab. Mandela hatte entscheidenden Anteil daran, dass die WM erstmals in Afrika ausgetragen wurde. Seine Teilnahme an der Eröffnungsfeier der Fussball-Weltmeisterschaft hatte er nach dem Tod seiner Urenkelin kurzfristig abgesagt. Zenani Mandela starb in der Nacht zuvor bei einem Autounfall auf dem Heimweg vom WM-Eröffnungskonzert. Mandela an seinem 94. Geburtstag in Qunu, Südafrika.

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Er habe der Welt «die aussergewöhnliche Macht von Gewaltfreiheit und Toleranz» gezeigt, heisst es in der Grussbotschaft von US-Präsident Barack Obama: Nelson Mandela wird heute Mittwoch 94 Jahre alt. In ganz Südafrika sangen um 8.00 Uhr morgens die Schulkinder ein Geburtstagsständchen für den greisen Friedensnobelpreisträger.

Südafrikas Nationalheld selbst beging seinen Ehrentag zurückgezogen in seinem Heimatort Qunu in der Provinz Ostkap. Der frühere US-Präsident Bill Clinton und seine Tochter Chelsea hatten Mandela am Dienstag besucht und ihm zum Geburtstag gratuliert.

Clinton verbrachte eine Stunde bei dem südafrikanischen Ex-Präsidenten, der zuvor im rassistischen Apartheid-System 27 Jahre im Gefängnis verbracht hatte. «Mandelas Leben ist einer der wichtigsten Lebensläufe in der Geschichte der Zivilisation», sagte Clinton beim Besuch einer Grundschule. «Er hat uns alle viel über das Leben gelehrt und wie man Widrigkeiten überwindet.»

Im Madison Square Garden in New York sollten später am Tag bei einem Konzert zum «Internationalen Mandela-Tag» Jazz- und Popstars wie Aretha Franklin, Wyclef Jean und Queen Latifa auftreten.

(sda)