Blinkendes Blaulicht

11. Oktober 2012 10:49; Akt: 11.10.2012 11:24 Print

Der Oktopus mit eingebautem Warnsystem

Er ist zwar winzig klein, doch der Blauring-Oktopus hats faustdick hinter den Ohren: Sein Biss kann für Menschen tödlich enden. Deshalb warnt er seine Feinde und ändert seine Farbe innert Sekundenbruchteilen.

So sieht es aus, wenn der Oktopus seine Feinde warnt. (Video: Youtube/khaledazamnoor)
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Er ist giftig und warnt per Blaulicht davor: Wenn er gestört wird, bildet ein Oktopus mit Hilfe seiner Muskeln blitzschnell schillernde blaue Ringe an seiner Oberfläche. Damit warnt er seine Feinde.

Amerikanische Biologen fanden nun heraus, wie der kleine giftige Krake diese schnelle Warnreaktion zustande bringt: Der Trick ist eine Kombination von Muskelbewegungen mit einer bereits fertigen, aber verdeckten Farbstruktur, berichten die Forscher im britischen «Journal of Experimental Biology».

Das leuchtende Blau der Ringe ist keine gewöhnliche Farbe, sondern entsteht durch Lichtreflexion in vielen dicht gepackten Gewebeschichten. Solche Strukturfarben seien auch von Vogelfedern und Schmetterlingsflügeln bekannt, berichtet Lydia Mäthger vom Marine Biology Laboratory in Woods Hole (USA).

Noch nie gesehene Signalmethode

Der inklusiv seiner Arme nur einige Zentimeter grosse Blauring- Oktopus (Hapalochlaena lunulata) nutzt jedoch zusätzlich seine Muskeln, um einen besonderen Effekt zu erzeugen. Dies unterscheidet ihn von anderen Kraken, bei denen die sogenannten Chromatophoren viel verbreiteter sind, kleine mit Farbstoff gefüllte Säckchen, die blitzschnell mit Muskeln gedehnt werden können.

Die Methode, mit der er innerhalb von einer Drittelsekunde seine Warnung zeigt, ähnelt nach Angaben der Forscher eher der Blende einer Kamera. Die Licht reflektierenden Zellen sitzen in einer Gruppe in der Haut des Tieres und werden in Ruhe von einer ringförmigen Hautfalte bedeckt.

Bei einer Störung entspannen sich ruckartig Muskeln in der Haut über der Gruppe, andere Muskeln am Rand kontrahieren, und der leuchtende Ring tritt schlagartig hervor - noch akzentuiert durch dunkle Hautpartien im Zentrum und um den Ring herum.

«Diese Signalmethode wurde bislang noch nie gesehen», sagte Mäthger. Die Technik ist eine sinnvolle Warnung: der Blauring- Oktopus ist eines der giftigsten bekannten Tiere. Mit einem Biss kann er ein Nervengift injizieren und damit sogar einen Menschen töten.

(sda)