Frühe Erfindung

15. November 2012 22:15; Akt: 15.11.2012 22:15 Print

Als der Mensch auf die Speerspitze kam

Der Mensch nutzte deutlich früher als angenommen, steinerne Speerspitzen für die Jagd, wie neue Funde zeigen. Um ihre Ergebnisse zu verifizieren, schossen die Forscher Nachbildungen mit einer Armbrust auf Tierkadaver.

Jayne Wilkins erläutert ihre Forschung und den Armbrust-Test. (Video: utoronto/Jayne Wilkins)

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Vorfahren des heutigen Menschen jagten offenbar schon vor einer halben Million Jahren Grosswild mit aufwendig hergestellten Speeren und damit viel früher als gedacht. Funde aus Südafrika deuten darauf hin, dass sie schon damals geschärfte Steinspitzen an Holzschäften befestigten.

Die bislang ältesten Hinweise auf Speere mit Steinspitzen waren etwa 300'000 Jahre alt. Rund 400'000 Jahre alte Wurfspeere, die bei Schöningen in Niedersachsen gefunden worden waren, bestanden dagegen nur aus Holz.

Die Wissenschaftler um die Paläoanthropologin Jayne Wilkins von der University of Toronto untersuchten mehr als 200 Spitzen aus eisenhaltigem Gestein. Die drei bis zwölf Zentimeter langen Funde stammen aus einer etwa 500'000 Jahre alten Erdschicht nahe der Stadt Kathu in Südafrika. Sie berichten davon im Fachmagazin «Science».

Mehrere Indizien deuten darauf hin, dass sie als Speerspitzen dienten: Im Gegensatz zu Werkzeugen zum Schneiden oder Ritzen wurden sie symmetrisch an beiden Seiten geschärft. Zudem wurde ein Teil davon offenbar an der Basis so bearbeitet, dass man sie besser an Holzstäben befestigen konnte.

Test an Tierkadavern

Auch die Abnutzung der Steine deutet darauf hin, dass sie als Speerspitzen benutzt wurden. Dies prüften die Forscher unter anderem, indem sie Nachbildungen an Holzschäften befestigten und mehrmals mit einer Armbrust in Tierkadaver trieben. Die Schäden ähnelten den Spuren an den gefundenen Steinspitzen.

Daraus folgern die Wissenschaftler, dass Menschen schon vor einer halben Million Jahren mit solchen Speeren jagten. Weil sowohl der Homo sapiens als auch der Neandertaler Speere mit Steinspitzen nutzten, könnte die Erfindung von einem gemeinsamen Ahnen stammen, schreiben sie. Beide Hominiden entwickelten sich vor etwa 800'000 bis 400'000 Jahren aus einem Vorfahren - vermutlich dem Homo heidelbergensis.

Erst kürzlich hatten US-Forscher im Fachjournal «Nature» von winzigen Steinklingen berichtet, die ebenfalls in Südafrika entdeckt wurden. Diese sogenannten Mikrolithe, die rund 71'000 Jahre alt sind, wurden mit Hitze behandelt und wahrscheinlich zur Herstellung von Werkzeugen und Waffen wie etwa Speeren verwendet.

Die Fundstelle der Speerspitzen in Südafrika: