Korruption

19. Dezember 2008 22:36; Akt: 19.12.2008 22:37 Print

US-Gouverneur bricht Schweigen

Der unter Korruptionsverdacht stehende Gouverneur des US-Staates Illinois, Rod Blagojevich, hat zehn Tage nach seiner Festnahme erstmals sein Schweigen gebrochen. Vor der Presse in Chicago beteuerte der 52-Jährige seine Unschuld.

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Er sprach von Lügen und einer Hetzjagd auf ihn und erklärte: «Ich werde kämpfen, ich werde kämpfen, ich werde kämpfen bis zu meinem letzten Atemzug.» Einen Rücktritt lehnte Blagojevich kategorisch ab.

Allerdings steht ihm im Kongress des Bundesstaates ein Amtsenthebungsverfahren bevor. Ausserdem kommt ein Strafprozess auf ihn zu, der ihm im Fall eines Schuldspruchs lange Jahre hinter Gittern eintragen könnte.

Blagojevich soll unter anderem versucht haben, den vom Präsidentschaftswahlsieger Barack Obama freigemachten Senatssitz zu «verkaufen». Als Gouverneur des Staates Illinois stand ihm das Recht zu, für Obama einen Nachfolger für die noch verbliebene Amtszeit im Senat zu bestimmen.

Dazu kam Blagojevich nicht mehr: Am 9. Dezember wurde er vorübergehend festgenommen. Die Bundespolizei FBI hatte zuvor zahlreiche Telefongespräche des Gouverneurs abgehört und sieht ihn als überführt an.

Der Fall hatte wegen der Verbindung mit Obama über die USA hinaus grosses Aufsehen erregt. Der gewählte Präsident selbst wusste nach eigenen Angaben nichts von den Vorgängen, bevor das FBI die Vorwürfe publik machte.

(sda)