Actualisé 03.10.2006 à 13:54

1,5 million d'étrangers en Suisse

La population étrangère est en légère augmentation en Suisse.

Les étrangers représentaient 20,4% de la population à la fin août, soit 0,1% de plus que l'an dernier à pareille époque. L'accord sur la libre circulation des personnes continue de déployer ses effets: Allemands, Portugais et Français viennent plus nombreux alors que le nombre de ressortissants d'Etats non-membres de l'UE a reculé.

Au total, 1.519.878 étrangers étaient recensés en Suisse à la fin août, a annoncé mardi l'Office fédéral des migrations (ODM). En 12 mois, la population résidante permanente en provenance des 25 Etats membres de l'Union européenne et des pays de l'Association européenne de libre-échange (AELE) a progressé de 2,4%. Le nombre de ressortissants d'Etats tiers a en revanche fléchi de 0,8%.

La plus forte progression entre septembre 2005 et août 2006 concerne les Allemands, dont l'effectif s'est étoffé de 14.603 personnes. On trouve ensuite les Portugais (+7.126) et les Français (+2.493). Par contre, les autorités ont enregistré moins d'arrivées de Serbie et Monténégro, d'Italie, d'Espagne et de Bosnie et Herzégovine. En chiffres absolus, les Italiens forment la plus grande communauté avec près de 300.000 personnes, devant la Serbie et Monténégro, qui en compte 200.000. On trouve ensuite les Portugais et les Allemands, avec respectivement 172.000 et 166.000 personnes. Les Français sont un peu plus de 70.000.

Les chiffres publiés par l'ODM concernent la population résidante permanente étrangère. Ils comprennent tous les titulaires d'une autorisation de séjour, d'établissement ou de courte durée séjournant en Suisse durant un an au moins. Le relevé de l'ODM - contrairement à celui de l'Office fédéral de la statistique (OFS) - ne comprend pas les personnes relevant du domaine de l'asile, les fonctionnaires internationaux, les diplomates et leur famille. Avec son mode de calcul, l'OFS aboutissait à une population résidante permanente étrangère de 1.541.600 personnes en décembre 2005 alors que l'ODM annonçait alors un effectif de 1.511.900 personnes. (ap)

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