Enchères: 133'000 euros pour un original du «Petit Prince»
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Enchères133'000 euros pour un original du «Petit Prince»

L'aquarelle signée de Saint-Exupéry a été vendue plus du double de l'estimation.

L'aquarelle originale de Saint-Exupéry, exposée à Paris le 31 mai 2016.

L'aquarelle originale de Saint-Exupéry, exposée à Paris le 31 mai 2016.

photo: AFP

Une aquarelle originale du chef-d'oeuvre de l'écrivain français Antoine de Saint-Exupéry, «Le petit Prince», a été adjugée mardi 133'200 euros (147'320 francs). Elle représente le héros éponyme en plein désert.

«Le prix obtenu pour cette image iconique est à la mesure de cette oeuvre universelle et de sa notoriété internationale», s'est félicité Guillaume Romaneix, spécialiste du département Livres et Manuscrits de la maison parisienne d'Artcurial. C'est cette dernière qui organisait la vente aux enchères.

L'aquarelle était estimée entre 50'000 (55'300 francs) et 60'000 euros (66'358 francs). Et six enchérisseurs étaient en lice pour emporter le précieux dessin.

Debout sur une dune

Le dessin à l'encre aquarellée, ocre monochrome et comportant quelques traits de crayon, représente le Petit Prince dans le désert. Il se tient debout sur une dune, écharpe et cheveux battus par le vent, les mains jointes sur le devant. «Le jeune héros s'évade sans bruit pendant la nuit et marche seul dans les dunes, écharpe au vent. Sa disparition est toute proche et l'émotion intense», explique Guillaume Romaneix.

Ce dessin (279 x 214 mm) a été utilisé pour la première édition américaine du best-seller, vendu à plus de 145 millions d'exemplaires et traduit dans 270 langues. Conçu et rédigé aux Etats-Unis pendant l'exil de l'écrivain aviateur en 1942, «Le Petit Prince» a été publié pour la première fois à New York en 1943.

Manuscrit à New York

Une semaine après la publication du livre, Antoine de Saint-Exupéry s'envole pour l'Afrique du Nord, après avoir remis le manuscrit et les dessins préparatoires à son amie Sylvia Hamilton. Il n'est jamais revenu. L'écrivain aviateur disparaît en vol le 31 juillet 1944 au large de Marseille alors qu'il effectue une mission pour préparer le débarquement des Alliés en Provence, en France.

Le manuscrit et les dessins ont été acquis par la Pierpont Morgan Library, à New York, où ils sont conservés. Quant aux aquarelles, elles sont rentrées en France dans les malles de Consuelo, l'épouse de Saint-Exupéry. Le dessin avait été acquis lors d'une vente publique par un collectionneur européen il y a environ une trentaine d'années. (nxp/ats)

(NewsXpress)

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