Tournoi de Brisbane: 14 sur 14 pour Federer face à Nieminen
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Tournoi de Brisbane14 sur 14 pour Federer face à Nieminen

Roger Federer (ATP 6) a entamé l'année par une victoire claire et nette (6-4 6-2) contre Jarkko Nieminen au 2e tour du tournoi de Brisbane (Aus).

C'est la 14e fois en autant de rencontres qu'il bat le gaucher finlandais, qui ne lui a ravi à ce jour qu'un seul set.

Pour lancer 2014, avec sa nouvelle raquette et bientôt son nouveau coach (Stefan Edberg), Federer ne pouvait guère rêver d'un adversaire plus «conciliant». Juste après Mikhail Youzhny (15 victoires en 15 matches), Nieminen (ATP 39) est son souffre-douleur préféré sur le circuit. Les deux hommes, qui ont le même âge, se côtoient sur le circuit depuis qu'ils sont juniors.

Reste que la prestation du Bâlois fut convaincante. Dans une Pat Rafter Arena comble (5500 spectateurs), Federer a dominé la rencontre pratiquement comme il l'a voulu. Au début du deuxième set en particulier, son jeu agressif lui a permis de régulièrement déborder le Finlandais, sur une surface très rapide. Hormis les quatre premiers jeux du match (2-2), il a toujours eu les commandes, ravissant trois fois le service de Nieminen. Il a lui-même claqué neuf aces et n'a pas concédé sa mise en jeu.

«Pour mon premier match après une aussi longue pause, ce fut une bonne prestation», a jugé l'homme aux 17 titres de Grand Chelem, content de ne pas avoir concédé une première défaite qui aurait fait tache contre Nieminen. «Mon service était ok, le coup droit fut bon. Mais je m'attends (pour mon deuxième match) à jouer encore un peu mieux.»

C'est la première fois depuis 2002 que Federer dispute un tournoi en Australie avant l'Open de Melbourne. Il n'avait jamais joué auparavant à Brisbane, où il est tête de série no 1, devant le Japonais Kei Nishikori.

Le Bâlois jouera en quarts de finale contre l'Australien Marinko Matosevic (ATP 61), qu'il n'a encore jamais rencontré. Le joueur d'origine bosniaque a éliminé l'Américain Sam Querrey au 1er tour. (ats)

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