Tour d'Italie: 14e étape: victoire de Santambrogio devant Nibali
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Tour d'Italie14e étape: victoire de Santambrogio devant Nibali

L'Italien Mauro Santambrogio (Vini Fantini) a remporté samedi au-dessus de Bardonecchia la 14e étape du Tour d'Italie, dont le parcours a été modifié à cause de la neige.

Vincenzo Nibali reste en rose.

Vincenzo Nibali reste en rose.

Dans le brouillard glacial qui enveloppait le site d'arrivée installé à Jafferau, à 1908 mètres d'altitude, les coureurs sont arrivés transis, par petits groupes, frigorifiés après une étape de 180 kilomètres dont le parcours a dû être modifié à cause de la neige. Le col de Sestrière a été escamoté, afin de ne pas prendre de risque dans la descente, mais l'étape s'est conclue par l'ascension prévue que la télévision publique italienne (RAI) n'a pu diffuser en direct. Les hélicoptères et l'avion-relais n'ont pu décoller, à cause du verglas se déposant sur les ailes.

Dans la montée de Jafferau, où le légendaire Eddy Merckx était jusque-là le seul vainqueur dans l'histoire du Giro lors de la précédente et unique arrivée (1972), les rescapés de l'échappée (Colbrelli et Paolini) lancée peu après le départ ont été rejoints seulement dans les derniers lacets.

«Aux 2 kilomètres, j'y suis allé et Santambrogio a été le seul à suivre», a raconté ensuite Nibali qui a effectué l'ascension en manches courtes et sans gants. «Je supporte la pluie et le mauvais temps, a reconnu le porteur du maillot rose. A part le froid extrême». Comme dans le dernier et neigeux Milan-San Remo que l'homme du sud de l'Italie (il est né et a grandi en Sicile) avait dû abandonner.

L'Australien Cadel Evans (2e du classement), débordé dans le dernier kilomètre, a cédé une trentaine de secondes. Le Colombien Rigoberto Uran (3e), dont l'équipe a essayé de durcir la course au pied de Jafferau, a lui aussi cédé face à Nibali dans le final.

Pour l'Italien, qui a pu s'appuyer sur les équipiers de Santambrogio dans la montée finale, la seule contrariété est venue de l'abandon sur chute de l'un de ses coéquipiers (Vanotti). En même temps que le vainqueur de la 4e étape, l'espoir italien Enrico Battaglin, sévèrement touché aux côtes après avoir percuté un îlot directionnel.

La neige, encore elle, a entraîné une modification de la 15e étape qui devait arriver dimanche en très haute altitude, à 2642 mètres, au sommet du Galibier. La préfecture de Savoie a annoncé que l'arrivée serait jugée au lieu-dit des Granges du Galibier, à 2301 mètres d'altitude. A hauteur de la stèle dédiée au grimpeur italien Marco Pantani et à 4,2 kilomètres seulement du célèbre col.

Le directeur du Giro, Michele Acquarone, s'est interrogé: «Après Tirreno-Adriatico (pluie), Milan-San Remo (neige), voici la pluie et la neige pour le Giro. M. Météo, les courses italiennes ne sont-elles pas assez dures?»

96e Tour d'Italie. 14e étape, Cervere - Bardonecchia, sur 182 km: 1. Mauro Santambrogio (It/Vini Fantini) 4h42'55 (40,174 km/h), 20'' de bonification. 2. Vincenzo Nibali (It), même temps, 12'' bon. 3. Carlos Betancur (Col) à 0'09, 8'' bon. 4. Samuel Sanchez (Esp) à 0'26. 5. Rigoberto Uran (Col) à 0'30. 6. Cadel Evans (Aus) à 0'33. 7. Domenico Pozzovivo (It). 8. Robert Kiserlovski (Cro), tous deux m.t. 9. Sonny Colbrelly (It) à 0'55. 10. Damiano Caruso (It) à 0'58. Puis: 18. Michele Scarponi (It) à 1'28. 56. Steve Morabito (S) à 7'06. 71. Danilo Wyss (S) à 10'08. 180 coureurs classés. A notamment abandonné: David Millar (GB).

Classement général: 1. Nibali (Astana) 57h20'52. 2. Evans à 1'26. 3. Uran à 2'46. 4. Santambrogio à 2'47. 5. Scarponi à 3'53. 6. Przemyslaw Niemiec (Pol) à 4'55. 7. Pozzovivo à 5'12. 8. 9. Betancur à 5'39. 10. Rafal Majka (Pol) à 5'32. Puis: 40. Morabito à 46'28. 88. Wyss à 1h38'41. (ats/afp)

Deux côtes fracturées pour Battaglin

L'Italien Enrico Battaglin (Bardiani) souffre de fractures à deux côtes et d'un pneumothorax mineur après sa chute samedi dans la 14e étape du Giro, a-t-on appris de source médicale. Le vainqueur de la 4e étape du Giro (le 7 mai) a été gardé en observation à l'hôpital de Pinerolo où il a été transporté après sa chute.

Son compatriote Alessandro Vanotti (Astana), qui est tombé avec lui, a pu en revanche sortir de l'hôpital. Il souffre d'une luxation acromio-claviculaire qui a nécessité d'immobiliser son épaule droite.

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