Etats-Unis: 300'000 personnes privées d'eau potable
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Etats-Unis300'000 personnes privées d'eau potable

Une fuite d'hydrocarbure survenue jeudi dans une rivière de Virginie Occidentale prive 300'000 personnes d'eau potable. Quelque 2400 kilomètres de canalisations pourraient avoir été contaminés.

L'eau ne doit être utilisée que pour les chasses d'eau ou la lutte contre le feu.

L'eau ne doit être utilisée que pour les chasses d'eau ou la lutte contre le feu.

La fuite du produit survenue chez Freedom Industries a atteint la rivière Elk. Elle entraîne la contamination du système de distribution d'eau de la vallée de Kanawha, écrit sur son site Internet West Virginia American Water, qui fournit l'eau aux habitants de ces régions.

L'état d'urgence y a été décrété par le gouverneur Earl Tomblin. «N'utilisez pas l'eau. En raison de la nature de la contamination, l'eau ne doit être utilisée que pour les chasses d'eau ou la lutte contre le feu», met en garde West Virginia American Water.

Selon le quotidien «Charleston Daily Mai», l'interdit concerne près de 300'000 personnes, pour lesquelles les autorités ont mis en place des distributions d'eau potable.

«Nos efforts vont se poursuivre jusqu'à ce que nous réglions le problème. Nous nous concentrons particulièrement sur la situation dans les hôpitaux, les maisons de retraite et chez les plus vulnérables d'entre nous», a assuré le gouverneur dans un communiqué publié vendredi.

Nettoyer le charbon

Le produit qui a fui dans la rivière, du méthycyclohexane, est utilisé notamment pour nettoyer le charbon de ses impuretés. Selon le président de West Virginia American Water, Jeff McIntyre, cité par le journal, le produit pourrait avoir contaminé jusqu'à 2400 kilomètres de canalisations.

Soulignant que les effets de ce produit sur l'organisme sont peu connus, M. McIntyre a également pointé le fait qu'il était très rare qu'il soit déversé dans de l'eau. Ce qui explique que sa société ne sait pas quelle quantité de produit peut se trouver dans la rivière, ni comment elle peut s'en débarrasser. (ats)

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