Actualisé 14.09.2012 à 04:30

Volcan au Guatemala

33'000 personnes évacuées

Le Volcan de Feu, au Guatemala, a connu jeudi sa plus forte éruption depuis une décennie. Les autorités ont évacué 10'000 personnes et ont prévu au total plus de 33'000 évacuations.

Le Volcan de Feu est entré en éruption jeudi.

Le Volcan de Feu est entré en éruption jeudi.

De grandes fumerolles étaient visibles depuis la capitale, distante de 75 km. Et sur la route du Pacifique, à 20 km du cratère, des automobilistes ont signalé un immense nuage de cendres qui s'échappait d'un flanc du volcan, situé entre les départements de Chimaltenango, Escuintla et Sacatepequez, au sud-ouest de la ville de Guatemala.

«Ce type d'éruption est plus fort que la normale et n'avait pas été observé ces dernières années, c'est pourquoi nous avons déclenché l'alerte orange (danger)» aux environs du volcan, a indiqué à des médias locaux Gustavo Chigna, de l'Institut de vulcanologie.

Cendre sur les villages alentours

Il a ajouté qu'en raison de la forte explosion, de la cendre était retombée sur plusieurs villages autour d'une colonne qui s'est élevée à 3763 mètres d'altitude. Des grondements ont été entendus à plusieurs kilomètres à la ronde.

Les personnes sont évacuées par des autocars appartenant à des plantations de canne à sucre et avec des camions de transports de bétail et de marchandise, a indiqué un porte-parole des pompiers de la commune de Sangre de Cristo, Mariano Lam. Selon lui, beaucoup d'habitants refusent de quitter leurs maisons et «ont décidé de rester sur place à leur propres risques».

Pour compliquer les choses, de «fortes pluies sont signalées dans les zones à proximité du volcan et la formation d'éventuels lahars (coulées de boue mélangeant eau et cendres volcaniques) est surveillée, afin de prendre des mesures préventives sur les routes et dans les rivières», a ajouté la Conred.

Le 3 septembre, les autorités avaient déclenché une alerte jaune sur la zone, après que ce volcan, dont le cratère culmine à 3763 m, avait enregistré sa troisième et plus importante éruption de l'année.

(ats/afp)

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