Eruption volcanique: 5000 personnes évacuées en Indonésie

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Eruption volcanique5000 personnes évacuées en Indonésie

Le volcan Lokon, qui s'est réveillé dans la nuit de jeudi à vendredi dans le centre de l'Indonésie, a expulsé dimanche un important panache de cendres incandescentes et de fumées.

Le volcan indonésien Lokon a connu dimanche sa plus spectaculaire éruption depuis plusieurs semaines. Il a projeté d'énormes nuages de cendres à 3500 mètres d'altitudes, ont annoncé les autorités.

Situation indécise

«Le volcan est entré en éruption à nouveau ce matin et il s'agit de la plus grande éruption depuis fin juin», a déclaré à l'AFP un responsable des services de volcanologie indonésiens, Kristianto.

«Nous avons demandé à l'aéroport de se mettre en état d'alerte parce que les cendres vont assez haut. Mais jusqu'à présent les vols ne sont pas affectés», a-t-il dit.

«Le volcan est toujours dans sa phase d'éruption. Nous ne pouvons prévoir si l'activité volcanique ralentira ou si il y aura plus d'éruptions.»

Alerte maximum

Plus de 5200 personnes ont fui les alentours du volcan depuis l'éruption qui avait commencé jeudi, en crachant des roches, de la lave et de la cendre à plus d'un kilomètre de hauteur.

L'alerte a été élevée au niveau maximum depuis que l'activité du volcan, qui culmine à 1580 mètres dans le nord de l'île de Sulawesi (Célèbes), ait augmenté significativement en juin.

Jeudi soir, une éruption bien plus forte que les autres «a projeté de la cendre, du sable et des roches à une hauteur de 1500 mètres», selon Kristianto. La végétation était en feu dans une zone de 500 mètres autour du volcan. De nouvelles éruptions, moins importantes, se sont produites vendredi matin.

Nombreux volcans en activité

Environ 28'000 personnes habitent dans les environs du Lokon, l'un des volcans les plus actifs de la région. Il était notamment entré en éruption en 1991, tuant une volcanologue suisse, puis en 2002.

L'archipel indonésien, situé sur la «ceinture de feu» du Pacifique, est le pays comptant le plus de volcans en activité au monde (129).

Son volcan le plus actif, le mont Merapi, au centre de l'île de Java, a tué plus de 350 personnes lors d'une série d'éruptions qui ont commencé à la fin du mois d'octobre 2010.

(ats/ap)

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