Actualisé 05.04.2006 à 14:25

6 vols secrets de la CIA à Zurich et Genève

Berne a confirmé de nouvelles escales en Suisse d'avions soupçonnés par Amnesty International d'avoir été affrétés par la CIA pour des transferts secrets de prisonniers.

Six vols ont transité par Genève et Zurich, soit deux de plus qu'indiqué jusqu'ici.

En plus des quatre atterrissages déjà connus à l'aéroport de Genève, un appareil pointé du doigt par Amnesty International a transité le 12 février 2001 par Zurich, a indiqué Anton Kohler, de l'Office fédéral de l'aviation civile (OFAC).

Ce vol était passé entre les mailles du filet de l'OFAC en raison de la très grande masse d'informations à analyser, a expliqué M. Kohler. Un autre vol a d'ailleurs été découvert à Cointrin, remontant au 16 septembre 2001. L'OFAC chiffre par ailleurs à 76 le nombre de survols de la Suisse par les avions présumés de la CIA.

Amnesty International a publié mardi un rapport faisant état, en Suisse, d'escales de six avions affrétés par l'agence de renseignements américaine, de septembre 2001 à septembre 2005.

En règle

Du point de vue du droit aérien, ces six cas étaient des vols privés et ils étaient en règle, selon M. Kohler. L'OFAC ne fait d'ailleurs pas de lien avec la CIA: «Nous ne disposons que de données techniques. Nous ne savons rien du but (de ces vols)», a souligné le responsable.

Selon AI, Washington a utilisé des compagnies aériennes privées et des sociétés bidon pour transférer secrètement des prisonniers. Le document montre que les appareils de la CIA ont régulièrement utilisé l'espace aérien européen, même s'il n'est pas prouvé qu'ils transportaient à chaque fois des prisonniers.

Ces pratiques font qu'»il est impossible de savoir combien de personnes ont été arrêtées ou enlevées, transférées par-delà les frontières, détenues en secret ou torturées dans (le cadre de) la 'guerre contre le terrorisme'», a affirmé l'ONG, qui évoque néanmoins le chiffre d'une centaine.

Le «Guantanamo Express» à Genève

S'agissant de la Suisse, un Gulfstream V qui a effectué pas moins de 114 vols vers le centre de détention américain à Guantanamo aurait atterri deux fois à Genève.

Autre machine incriminée, un Gulfstream IV s'est posé deux fois à Genève et une fois à Zurich. Selon AI, c'est l'avion qui a servi à transférer l'ex-imam égyptien Abu Omar d'Allemagne en Egypte après son enlèvement à Milan en février 2003.

Dans sa réponse à la demande d'information du Conseil de l'Europe fin février, la Suisse assurait n'avoir trouvé aucune trace d'activité illégale liée aux vols et atterrissages américains sur son territoire.

Le Conseil fédéral s'était aussi dit satisfait des «renseignements et garanties» fournis par les Etats-Unis, autorisant ce pays à continuer d'utiliser l'espace aérien suisse. (ats)

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