Actualisé 29.08.2011 à 20:46

Guatemala83 morts dans des expériences américaines

Les expériences médicales de scientifiques américains dans les années 1940 au Guatemala ont tué au moins 83 personnes.

Les expériences médicales de scientifiques américains dans les années 1940 au Guatemala ont tué au moins 83 personnes, a révélé lundi une commission mise en place par le président Barack Obama.

Des quelque 5.500 personnes soumises à ces expériences, qui comprenaient dans bien des cas l'inoculation de maladies sexuellement transmissibles, «nous pensons que 83 personnes» sont mortes, a indiqué un membre de la commission, Stephen Hauser.

Syphilis et blenorragie

Les scientifiques avaient sciemment inoculé, et à leur insu, à près de 1.300 personnes la syphilis et la blennorragie. De ces 1.300 personnes, seules «700 ont bénéficié d'un quelconque traitement», a ajouté M. Hauser lors d'une réunion destinée à présenter les conclusions préliminaires de la commission.

Ces expériences, qui ont eu lieu entre 1946 et 1948, ont été financées par les Instituts nationaux américains de la santé (NIH).

Les chercheurs avaient choisi comme cobayes des personnes vulnérables, y compris des malades mentaux, et ne les ont informées ni de l'objet de leur recherche, ni de ce qui allait leur arriver. Ils les ont encouragées à transmettre des maladies sexuelles et n'ont pas traité celles qui ont contracté la syphilis.

Injustice historique

Selon la présidente de la commission, Amy Gutmann, il s'agit là d'une «injustice historique» faite aux populations concernées.

La commission a été mise en place sur ordre de Barack Obama en novembre de l'année dernière. Un mois auparavant, les Etats-Unis, via la secrétaire d'Etat Hillary Clinton et la ministre de la Santé publique, Kathleen Sebelius, avaient présenté leurs excuses à des centaines de Guatémaltèques infectés délibérément et à leur insu par la syphilis et la blennorragie. (afp)

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