Actualisé 29.07.2015 à 06:21

Etats-UnisA 8 ans, il est greffé des deux mains, une première

Le jeune Zion Harvey a reçu une greffe des deux mains, une première au monde pour un enfant, a annoncé mardi un hôpital de Philadelphie, où a eu lieu l'intervention.

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Zion Harvey est devenu, à huit ans, le plus jeune greffé des deux mains au monde.

Zion Harvey est devenu, à huit ans, le plus jeune greffé des deux mains au monde.

AP/Matt Rourke
Le garçon est apparu souriant aux côtés de sa mère à la conférence de presse qui lui était consacrée.

Le garçon est apparu souriant aux côtés de sa mère à la conférence de presse qui lui était consacrée.

AP/Matt Rourke
Le docteur L. Scott Levin, directeur du programme de greffe de l'hôpital pour enfants de Philadelphie, a présenté son jeune patient aux journalistes.

Le docteur L. Scott Levin, directeur du programme de greffe de l'hôpital pour enfants de Philadelphie, a présenté son jeune patient aux journalistes.

AP/Matt Rourke

L'équipe a greffé les deux mains et avant-bras d'un donneur au petit garçon, Zion Harvey. L'opération, qui s'est déroulée à l'hôpital pour enfants de Philadelphie (CHOP), a duré plus de dix heures. Originaire de Baltimore, il avait dû être amputé des deux mains et des deux pieds, et avait subi une greffe de rein il y a plusieurs années à la suite d'une grave infection.

Enfant brillant et précoce, il marche aujourd'hui avec des prothèses, et avait, selon les médecins, réussi à apprendre à manger, écrire et même jouer à des jeux vidéo sans mains. Il leur a déjà dit qu'il avait hâte de pouvoir lancer un ballon avec ses nouvelles mains.

L'équipe médicale, répartie en quatre unités, a utilisé des plaques et des vis pour fixer les os. Elle a ensuite délicatement reconnecté les artères et les veines, puis une fois que la circulation sanguine a été établie, les chirurgiens ont connecté les tendons et les muscles, puis les nerfs.

Médicaments antirejet

Le garçon avait été retenu pour cette double greffe en raison de sa condition médicale particulière: «La greffe d'un rein à la suite de son infection en fait un bon candidat pour une transplantation, car il prend déjà des médicaments pour empêcher le rejet de ce nouvel organe», a expliqué le Dr Benjamin Chang, codirecteur de programme de greffe de mains à l'hôpital des enfants de Philadelphie.

L'enfant continue à recevoir tous les jours des médicaments antirejet. Les médecins espèrent que Zion Harvey pourra retourner chez lui à Baltimore dans quelques semaines.

«Cette opération est le résultat d'années d'entraînement, suivies par des mois de préparation par une équipe remarquable», a commenté le directeur du programme de greffe des mains de l'hôpital, Scott Levin.

La première greffe des deux mains et des deux avant-bras avait eu lieu en janvier 2000 à Lyon, en France. Le patient était un peintre en bâtiments de 33 ans, qui avait été amputé après s'être grièvement blessé dans l'explosion d'une fusée artisanale. (ats)

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