Actualisé 26.10.2009 à 10:33

Italie

A Sienne, le quartier de la Tortue remporte la célèbre course du Palio

Le cheval portant les couleurs du quartier de la Tortue a remporté jeudi soir le Palio de Sienne en Toscane, la plus célèbre course de chevaux d'Italie qui se court depuis quatre siècles, a constaté un photographe de l'AFP.

Le cheval «Gia Del Menhir» - qui s'était déjà adjugé le Palio de juillet 2008 - monté par Giuseppe Zedde représentant la «contrade» de la Tortue, un des dix-sept quartiers de la cité médiévale, a terminé en tête des trois tours de la Piazza del Campo, soit environ 1 km.

La course, dont les origines remontent au XVIIe siècle, se court deux fois l'an, le 2 juillet et le 16 août.

Elle oppose tour à tour dix des dix-sept «contrades» sur la place centrale de terre battue en forme de coquillage en creux, où les chevaux montés à cru s'affrontent dans une course éclair d'une minute et vingt secondes devant quelque 30.000 spectateurs.

Le Palio suscite chaque année passions et hystérie, les associations de protection des animaux réclamant à chaque édition sa suppression pure et simple: 48 chevaux sont morts ou ont dû être achevés depuis 1970.

L'intégralité de la course mythique en vidéo

(afp)

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