New York: Abus sexuels présumés dans une école privée
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New YorkAbus sexuels présumés dans une école privée

Des débordements à caractère sexuel sur les enfants auraient eu lieu dans l'un des établissements les plus chics de la Grosse Pomme.

La justice de New York a dénoncé vendredi un «schéma systématique» d'abus sexuels présumés dans une école privée très élitiste de New York. Les faits sont toutefois trop anciens pour faire l'objet de poursuites.

Le procureur du Bronx avait lancé une enquête en juin 2012. Décision prise après la parution d'un article dans le New York Times dénonçant des abus sexuels sur des enfants à l'école Horace Mann, dans le Bronx, par des enseignants et membres du personnel.

Une ligne téléphonique avait permis victimes présumées de se faire connaître. En dix mois, 25 personnes ont été interrogées, et ces entretiens «ont révélé un schéma systématique d'abus présumés», impliquant au moins 12 agresseurs présumés, a annoncé vendredi le procureur du Bronx dans un communiqué.

«Les abus signalés vont de ce qui peut être décrit comme des comportements déplacés, à des contacts sexuels, relations sexuelles et actes sexuels criminels», a-t-il ajouté.

Le cas le plus ancien remonte à 1962. La plupart des abus remontent aux années 70, mais d'autres abus ont été signalés dans les années 80 et 90, le plus récent remontant à 1996, a précisé le procureur dans un communiqué.

Faits prescrits

Selon la loi de l'époque dans l'Etat de New York, les faits présumés ont été prescrits au bout de cinq ans, sans possibilité, en dépit d'un changement de la loi depuis, d'engager aucune poursuite.

Les services du procureur soulignent pour le regretter que les responsables de l'école avaient été informés à l'époque de certains abus présumés. Ils n'en avaient pas informé la police.

Coûteuse scolarité

L'école Horace Mann, fondée en 1887, se présente sur son site Internet comme un «modèle d'excellence en matière d'éducation traditionelle et de valeurs saines, dans une société à la recherche des deux». La scolarité, de l'école enfantine à l'équivalent de la terminale (élèves de 17 ans), y coûte cette année 39'100 dollars (37'000 francs) pour l'année, quelle que soit la classe.

Depuis le scandale, l'école a revu sa politique interne sur la manière de traiter les éventuelles agressions d'enfants par le personnel. (ats)

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