Syrie: Alan Henning, un chauffeur de taxi «au grand coeur»
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SyrieAlan Henning, un chauffeur de taxi «au grand coeur»

L'humanitaire britannique, que les jihadistes de l'Etat islamique (EI) déclarent avoir décapité, était présenté par ses proches comme un homme qui voulait aider les victimes de la guerre civile.

Le Britannique de 47 ans, marié et père de deux adolescents, avait été enlevé en décembre dernier alors qu'il s'était porté volontaire pour acheminer de l'aide dans un camp de réfugiés syrien.

Son apparition dans une vidéo des extrémistes sunnites le 15 septembre a ému tout le Royaume-Uni où la presse le montrait souvent souriant avec un enfant syrien dans les bras.

Son sort a soulevé une mobilisation importante, notamment auprès de la communauté musulmane. Sa femme n'a cessé par exemple d'implorer les jihadistes d'épargner son mari, lors de plusieurs messages vidéo déchirants.

Surnommé «Gadget» pour son goût prononcé pour les nouvelles technologies, Alan Henning n'était pas un professionnel de l'humanitaire. Touché par les souffrances de la population syrienne, il avait cependant décidé de s'associer à un groupe d'amis musulmans qui avaient fondé une association caritative, «Aid4Syria», afin d'amener de l'aide humanitaire dans des camps de réfugiés.

Quatre fois en Syrie

«Alan était un homme plein de compassion», a déclaré au journal «Guardian» Kasim Jameel, également chauffeur de taxi dans le grand Manchester, et l'un des organisateurs des convois humanitaires auxquels Alan Henning avait pris part. Selon la presse britannique, il s'était rendu au total à quatre reprises en Syrie.

D'après Kasim Jameel, Alan Henning avait insisté pour participer au dernier convoi au lieu de passer les fêtes de fin d'année 2013 avec sa famille. «Je pourrais raconter beaucoup d'anecdotes sur le bien qu'Alan a fait et sur la manière avec laquelle ce non musulman a aidé des musulmans qui souffraient de ce conflit», a-t-il ajouté.

Décrit par ses amis comme «un homme au grand coeur», il s'était engagé dans la collecte de fonds pour financer l'équipement médical et l'aide alimentaire que le groupe a ensuite apportés en Syrie.

Près de la frontière turque

Les véhicules du convoi humanitaire informel, qui ont quitté le Royaume-Uni le 20 décembre, ont été arrêtés par un groupe armé après avoir franchi la frontière turque. «Ils ont mis tout le monde dans une pièce et ont commencé les interrogatoires», a rapporté, sous couvert d'anonymat, un ami du Britannique au quotidien «Times».

«Ils parlaient anglais parce que personne dans le convoi ne parlait arabe. C'était un mélange de Libyens et d'Algériens et ils n'ont pas bien traité Alan parce qu'il n'était pas musulman», a-t-il ajouté. Alan Henning a ensuite été séparé de ses camarades, selon leur récit fait à leur retour au Royaume-Uni, après avoir été eux-mêmes libérés.

A Raqqa

Plusieurs journaux britanniques rapportaient qu'Alan Henning avait ensuite été déplacé jusqu'à Raqqa, au nord de la Syrie, présentée par les jihadistes de l'EI comme leur capitale.

A la demande du ministère britannique des Affaires étrangères, ses proches et sa famille avaient depuis gardé le silence sur son enlèvement. Une journaliste de la BBC a toutefois pu croiser son chemin en octobre dernier alors qu'il remplissait une ambulance de couches et de petits pots pour enfants.

«C'était quelqu'un de marrant, il faisait beaucoup de blagues et il était porté en haute estime par ceux qui allaient voyager avec lui», se souvient-elle. «Les gens, a ajouté la journaliste, le décrivaient comme quelqu'un de très gentil, désintéressé, un mec ordinaire, un père, un chauffeur de taxi, un amateur de pêche, quelqu'un qui voulait aider les civils syriens.» (ats)

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