Tennis: Alcaraz renverse Djokovic et se qualifie pour la finale à Madrid
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TennisAlcaraz renverse Djokovic et se qualifie pour la finale à Madrid

Le jeune phénomène espagnol a renversé le No 1 mondial 6-7 (5/7), 7-5, 7-6 (7/5) au terme d’un match marathon et spectaculaire pour se qualifier pour la finale du Masters 1000 de Madrid.

Le phénomène Ibère.

Le phénomène Ibère.

AFP

Alcaraz, entré dans le top 10 quand il avait encore 18 ans, s’est imposé après 3h35 min de combat. Il disputera la deuxième finale en Masters 1000 de sa carrière naissante soit face au No 3 mondial et tenant du trophée Alexander Zverev, soit face au No 5 mondial Stefanos Tsitsipas, opposés en soirée.

Tombeur de Rafael Nadal la veille, pour leur troisième face-à-face, Alcaraz devient le plus jeune joueur (devant Tsitsipas) à avoir accroché à son tableau de chasse à la fois Djokovic et son grand rival espagnol. Il devient aussi le premier à les battre tous les deux dans le même tournoi sur terre battue.

Deux statistiques qui ne font que confirmer la vertigineuse ascension du jeune Espagnol, promis à des jours radieux – même si Nadal et Djokovic ne sont pas en ce moment les épouvantails qu’ils ont été (et pourraient redevenir). Dès Roland-Garros dans deux semaines (22 mai-5 juin) ?

Les amateurs de duels épiques ont été servis. Et la Caja Magica de Madrid ne s’y est pas trompée en se lançant dans une ola à l’approche du dénouement et en accompagnant jusqu’au bout sa nouvelle merveille à coups de «Si se puede !», l’équivalent espagnol de «Yes we can», à tue-tête.

No 6 mondial lundi

Sur un fil tout au long de manche décisive, Djokovic a tenu bon jusqu’au tie-break. Mais Alcaraz, qui s’était déjà procuré cinq balles de break et même une première balle de match à 5-4 dans ce troisième set, a fini par porter l’estocade après plus de 3h30 min de jeu. Avant ça, le No 1 mondial s’en était sorti de justesse dans le premier, au jeu décisif, après avoir été breaké d’entrée et mené 4 jeux à 2.

Puis Alcaraz, visiblement pas gêné par sa cheville droite méchamment tordue la veille contre Nadal, avait égalisé à une manche partout après déjà plus de deux heures de jeu, alors que l’ombre gagnait le Central madrilène. Avec une arme fatale: des amorties exceptionnellement touchées à la pelle, sur lesquelles Djokovic a été le plus souvent impuissant.

Même battu, le No 1 mondial repart avec une certitude: lui qui est à la recherche de son meilleur niveau après un premier trimestre quasiment à l’arrêt marqué par son invraisemblable expulsion d’Australie, faute de vaccination contre le Covid-2019, est incontestablement sur la bonne voie. S’il a fini par plier, le Serbe a longtemps tenu le choc face au joueur en forme du moment, et a évité la panne sèche qu’il avait connue tant à Monte-Carlo qu’à Belgrade les semaines précédentes.

Après Miami début avril, voilà Alcaraz de nouveau en finale de Masters 1000 un mois plus tard. Le protégé de Juan-Carlos Ferrero, ex-No 1 mondial et lauréat de Roland-Garros 2003, grimpera à la sixième place mondiale lundi.

Zverev pour la passe de trois?

Le N.3 mondial et tenant du trophée Alexander Zverev a rejoint le jeune prodige Carlos Alcaraz (9e) en finale du Masters 1000 de Madrid en battant le N.5 mondial Stefanos Tsitsipas 6-4 3-6 6-2 samedi soir. Zverev et Tsitsipas ont bouclé leur match à plus d’une heure du matin.

Le tournoi madrilène, où l’Allemand de 25 ans a été titré deux fois (2018 et 2021), est le Masters 1000 qui lui réussit le mieux (19 victoires pour deux défaites). Il l’a prouvé une nouvelle fois samedi soir en muselant Tsitsipas, pourtant vainqueur à Monte-Carlo pour la deuxième année d’affilée mi-avril et qui n’a cédé que face à Alcaraz à Barcelone, en quarts de finale (4-6 7-5 2-6).

Zverev s’est imposé sur un revers gagnant, et un ultime break, en un peu moins de deux heures. Il ne lui reste désormais qu’un peu plus de 17 heures pour récupérer avant la finale, prévue à partir de 18h30 dimanche.

(AFP)

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