Actualisé 26.04.2008 à 21:51

Alerte à l'huile de tournesol frelatée

La Commission européenne a déclenché une alerte après la découverte de lots contaminés d'huile de tournesol dans plusieurs Etats membres. L'huile provient d'Ukraine.

La contamination a été signalée mercredi par les autorités françaises sur une cargaison d'huile de tournesol d'Ukraine arrivée le 23 février en France, a précisé la porte-parole.

Tous les Etats membres ont aussitôt été avertis et à ce jour, neuf containers avec des lots de cette huile contaminée ont été découverts dans cinq Etats membres: France, Espagne, Italie, Pays- Bas et Royaume-Uni.

Sans risque

Les premières analyses effectuées sur l'huile ont montré la présence d'hydrocarbures, mais à des niveaux qui «ne présentent pas de risque pour la santé humaine», a déclaré la porte-parole de la Commission européenne.

Cette dernière a demandé des informations aux autorités ukrainiennes. «Elles sont attendues pour lundi», a-t-elle précisé. Ces informations sont nécessaires pour permettre des contrôles dans les Etats membres, qui peuvent prendre des mesures nationales.

Retirés en France et en Espagne

Les autorités françaises ont «consigné l'ensemble des lots contaminés et rappelé les produits déjà distribués aux entreprises intermédiaires, qui sont des industriels de l'alimentation», a expliqué à l'AFP la Direction générale de la concurrence, de la consommation et de la répression des fraudes (DGCCRF).

L'Agence espagnole de sécurité alimentaire a pour sa part fait retirer de la vente en Espagne tous les lots d'huile de tournesol «jusqu'à ce qu'on connaisse les marques» concernées par cette contamination. Les Espagnols parlent d'une contamination aux «hydrocarbures aliphatiques», constituants de l'ether de pétrole et de l'essence.

En 1981, de l'huile de colza contaminée à l'aniline, un extrait dérivé de nitrobenzène, avait provoqué la mort de centaines de personnes en Espagne. Ce produit était vendu comme substitut de l'huile d'olive dans les banlieues populaires de Madrid et d'autres villes. (ats)

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