Ambiance de fête et distribution de préservatifs à Sydney
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Ambiance de fête et distribution de préservatifs à Sydney

Une messe en plein air suivie par des dizaines de milliers de jeunes catholiques de tous les continents a donné mardi le coup d'envoi des Journées mondiales de la jeunesse (JMJ) de Sydney.

Le pape Benoît XVI rejoindra les festivités dès jeudi.

Dans l'attente du pape âgé de 81 ans, qui récupère des fatigues du voyage dans un domaine à la campagne appartenant à l'Opus Dei, la messe d'ouverture a été célébrée par le cardinal George Pell, président de la conférence épiscopale australienne, assisté de 26 cardinaux et 400 évêques du monde entier.

Les 125 000 jeunes délégués venus de l'étranger, dont 320 jeunes et quatre évêques en provenance de Suisse, et des milliers d'Australiens ont afflué dés le début de l'après-midi dans une atmosphère de fête et sous un doux soleil hivernal à Barangaroo, une vaste esplanade donnant sur la baie de Sydney. Un autel géant y a été aménagé pour l'occasion.

«Pèlerins de la paix»

Après la procession des 168 drapeaux représentant les 168 groupes nationaux participant au rassemblement et des danses exécutées par des groupes aborigènes, le Premier ministre australien Kevin Rudd a souhaité la bienvenue «à la jeunesse du monde pour cette célébration de foi et de vie».

«Trop souvent, dans l'histoire du monde, quand les jeunes voyagent en grand nombre dans d'autres régions du monde c'est en raison d'une guerre, mais vous êtes aujourd'hui des pèlerins de la paix», leur a-t-il dit.

Dans son homélie, le cardinal Pell a recommandé aux jeunes catholiques «dans l'enthousiasme et l'excitation» de ces jours de fête, «de ne pas oublier de prier».

Ambiance de fête

L'atmosphère de fête apportée par les groupes exubérants de jeunes dans les rues du centre de Sydney et les restrictions à la circulation imposées par les autorités n'ont pas empêché les habitants et les employés de la métropole australienne de continuer à vaquer à leurs occupations.

Les catholiques sont minoritaires en Australie où ils sont cependant le groupe religieux le plus important (27 %). La société australienne est marquée par une forte sécularisation.

Distribution de préservatifs

Des opposants aux positions du pape contre la contraception, le préservatif ou l'homosexualité - regroupés sous le nom «NoToPope» (non au pape) - ont même décidé d'accueillir les pèlerins par la distribution de préservatifs.

Mardi, la cour fédérale australienne a annulé un texte de loi voté avant les JMJ par le Parlement de Nouvelle Galles du Sud, l'Etat ayant pour capitale Sydney, qui visait à empêcher ces opposants d'»importuner» les participants des JMJ.

A peine sortie du tribunal, la porte-parole de «NoToPope» a commencé à distribuer des préservatifs aux pèlerins passant dans la rue, provoquant leur fuite immédiate.

Messe de clôture dimanche

Cheryl O'Byrne, une jeune déléguée venue des Etats-Unis, s'est contentée de décliner le cadeau: «Je ne suis pas d'accord avec vous mais je pense qu'il est normal que des gens puissent protester», a- t-elle déclaré.

Arrivé dimanche en Australie, Benoît XVI sera accueilli au port de Sydney jeudi après-midi. Il présidera une gigantesque messe de clôture dimanche matin à l'hippodrome de Sydney.

L'Eglise catholique organise tous les deux ou trois ans dans une ville différente les JMJ, rassemblement planétaire, démonstration de jeunesse et d'enthousiasme. L'édition de Sydney est la 10e depuis la création des JMJ par le pape Jean Paul II en 1986.

(ats)

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