Actualisé 24.03.2016 à 14:21

FootballAncienne star du ballon, Johan Cruyff est mort

Le Néerlandais, qui évoluait au poste de milieu offensif ou d'attaquant avant de devenir ensuite entraîneur, est décédé le 24 mars, à la suite d'un cancer des poumons. Il avait 68 ans.

Johan Cruyff, décédé jeudi à 68 ans, restera dans les mémoires comme l'incarnation du «football total» pratiqué par l'Ajax d'Amsterdam, roi d'Europe au début des années 1970. Le Néerlandais a transmis cette philosophie de jeu en tant qu'entraîneur au FC Barcelone, à qui il a laissé un immense héritage.

Aux côtés des Johan Neeskens, Ruud Krol, Arie Haan ou Barry Hulshoff, l'éternel numéro 14 a émerveillé tous les amoureux du beau jeu. Avec eux il a tout gagné en club. Seul lui a manqué un titre avec les Oranje.

Né le 25 avril 1947 à Amsterdam, Johan Cruyff a été le chef d'orchestre inspiré des «Blanc et rouge» de l'Ajax ou des «Orange» de l'équipe des Pays-Bas. Longiligne, d'apparence fragile, il a été l'animateur et le moteur de cette génération dorée. Coup d'oeil, précision des passes, rapidité, technique en mouvement, talent de buteur, Johan Cruyff possédait tout le bagage du joueur moderne.

Cruyff était le footballeur total et a inspiré toute une génération de joueurs, Michel Platini en tête. «J'ai perdu un ami, le monde a perdu un grand monsieur, je l'admirais, c'était un joueur d'exception, c'était le meilleur joueur de tous les temps», a d'ailleurs expliqué Platini, lui aussi triple Ballon d'Or.

Professionnel dès 17 ans, Cruyff s'impose avec le numéro 14 dans le dos. Belle revanche pour ce garçon qui nettoya un temps les vestiaires de l'Ajax mais qui, pour sa troisième saison avec le club de la capitale, devient avec 33 buts le meilleur buteur du championnat néerlandais.

La finale de Munich

Les clubs du Vieux Continent ne résistent pas au «Hollandais volant», vainqueur de la Coupe d'Europe des Clubs Champions avec l'Ajax en 1971, 1972 et 1973. Il rejoint ensuite le FC Barcelone dirigé par son compatriote Rinus Michels. Mais la Coupe du monde, la seule à laquelle il participe, lui échappe.

Le 7 juillet 1974, Cruyff, qui a brillé tout au long du tournoi mondial, foule la pelouse du Stade Olympique de Munich pour la finale contre la RFA. Dès la première minute, faute sur Cruyff. Penalty. But de Neeskens. Les Bataves semblent partis pour le sacre. C'est compter sans la rage de vaincre des coéquipiers du «Kaiser» Franz Beckenbauer, qui l'emportent finalement 2-1.

En 1977, celui qui est devenu le premier triple Ballon d'Or (1971, 1973 et 1974) renonce à la sélection des Pays-Bas en raison d'un conflit avec sa Fédération. Dès lors, il se consacre au Barça, auquel il avait offert dès sa première saison (1973/1974) le Championnat d'Espagne, un titre attendu depuis 14 ans, et une Coupe d'Espagne.

De retour aux Pays-Bas après une expérience aux Etats-Unis, il parachève son palmarès de joueur. Il s'offre avec l'Ajax deux nouveaux sacres nationaux (1982, 1983) avant de mener le rival, le Feyenoord de Rotterdam, au titre de champion des Pays-Bas (1984).

Quatre à la suite pour le Barça

Adepte d'un football où défenseurs et attaquants participent en permanence à la conquête du ballon, Cruyff impose son style comme entraîneur. A l'Ajax puis à Barcelone. Sous sa direction, le club catalan gagne quatre titres nationaux d'affilée, de 1991 à 1994, et une Coupe d'Europe des Clubs Champions (l'ancêtre de la Ligue des champions), la première de l'histoire du club (1992).

Malgré ce palmarès, il est contraint de quitter le FC Barcelone en raison d'un différend avec le président Josep Maria Nunez. Josep Guardiola comme Luis Enrique, qui ont joué sous ses ordres, ont été des héritiers dignes de préceptes, guidant le Barça sur le toit de l'Europe depuis dix ans.

Sa reconversion le mène à créer une fondation pour l'assistance aux sportifs souffrant de déficiences physiques ou mentales. Fumeur invétéré, il avait été victime d'une crise cardiaque en 1991 à Barcelone, sa ville d'adoption, où il s'est éteint des suites d'un cancer des poumons qu'il avait lui-même annoncé en octobre.

(20 minutes/ats)

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